Spelar i ligan – med fotboja

Jermaine Pennant – från fängelset till Premier League

Foto: ANITA MARIC
Fri igen Briminghams stjärna Jermaine Pennant släpptes från fängelset i torsdags. I dag spelar han match igen – iklädd den fotboja (inringad på bilderna här intill) han är dömd att bära under sin villkorliga frigivning.
FOTBOLL

LONDON

Släppt från fängelset i torsdags.

I dag spelar Jermaine Pennant i Premier League – med fotboja.

– Han har sonat sitt brott, nu ska vi hjälpa honom, säger Birminghams manager, Steve Bruce.

Det var i början av året som Pennant, 22, körde och kraschade med sin bil.

Senare visade sig att han var berusad vid tillfället.

Han var dessutom villkorligt frigiven från andra mindre brott, därför såg domaren ingen annan utväg än att döma honom till tre månaders fängelse.

Det reducerades till fyra veckor, och i torsdags kunde Pennant kliva ut som en fri man.

Imponerade direkt

I går tränade han med lagkamraterna i Birmingham.

Bruce blev så imponerad att han direkt tog ut Pennant till dagens ligamatch, hemma mot Tottenham.

Först var man dock tvungna att försäkra sig om att Pennant får spela med den elektroniska fotboja som han är tvungen att bära de närmsta två veckorna.

Sent i går kväll gav ligaledningen klartecken.

– Den är inte mycket större än ett armbandsur, inte något stort och klumpigt som han måste släpa runt på, förklarar Bruce.

– Spelare i lägre ligor har spelat med liknande apparater, så jag tror inte det blir något problem för Jermaine.

Så länge Pennant bär fotbojan får han bara vistas utanför sitt hem under överenskomna tider.

Birminghams assisterande manager, John Benson, har tagit på sig rollen som övervakare.

Trots de speciella omständigheterna hade Bruce aldrig några betänkligheter över att ta med Pennant i laget.

Proffs som 16-åring

– Jag har största förtroende för honom. Han måste konfrontera världen någon gång, och vad skulle vara bättre än att spela mot Tottenham?

Pennant köptes redan som 16-åring till Arsenal.

I sin första match från start gjorde han hattrick för Londonklubben, våren 2003, men har sedan haft problem att anpassa sig.

Arsenal har därefter valt att låna ut honom till Watford, Leeds och nu Birmingham som hoppas köpa loss honom.

Christoffer Bjäreborn