Mot VM efter morddramat

Brorsan dömd för rasistmord - Citys Joey Barton aktuell för Svennis trupp

Manchester Citystjärnan Joey Barton laddar i dag för ett hett Manchesterderby mot ärkerivalen United.
FOTBOLL

LONDON

Joey Barton har gjort sin bästa säsong hittills, slåss om en plats i Sven-Göran Erikssons VM-trupp och är stjärna i Manchester City.

Men det är inte därför han skapat rubriker det senaste halvåret.

Det är i stället tack vare lillebror Michael som dömts till livstids fängelse efter ett brutalt rasistmord.

Michael Barton.

I dag är Barton, 23, en av nyckelpersonerna i säsongens andra Manchesterderby.

Senast lagen möttes, den 10 september, ledde United med 1-0 efter mål av Ruud van Nistelrooy innan Barton kvitterade med en kvart kvar.

Det var hans andra ligamål för säsongen.

Därefter har det blivit ytterligare tre vilket gör att han från sin mittfältsposition ligger delad tvåa i den interna skytteligan, tillsammans med Daruis Vassel, bakom Andy Cole (åtta mål).

Att han presterat bättre än någonsin på fotbollsplanen blir än mer imponerande med tanke på vad han upplevt utanför idrotten.

På morgonen den 30 juli förra året väcktes han av brorsan Andrew som berättade att någon hade blivit mördad McGoldrick Park i Liverpool.

Krossade hans skalle

Joey visste att lillebror Michael, 18, brukade hänga i de trakterna.

- Jag ringde Michael direkt för jag tänkte att han kanske visste vad som hade hänt, men hans mobiltelefon var avslagen.

- Till slut fick jag tag på honom. Han sa "jag var på platsen, men det var inte jag som dödade honom, det var Chomper".

Chomper var smeknamnet på brödernas kusin Paul Taylor, 20.

Det visade sig att Taylor och Michael hamnat i bråk med 18-årige Anthony Walker på kvällen den 29 juli.

Strax innan midnatt slutade det med att Taylor mördade Walker genom att krossa hans skalle med en isyxa.

Gärningsmännen flydde till Amsterdam, men efter en vädjan i TV från Joey gav de upp och återvände till Storbritannien.

Livstids fängelse

I början av december dömdes de till livstids fängelse. Michael ansågs ligga bakom mordet eftersom han försett sin kusin med mordvapnet.

Straffet blev extra hårt eftersom rätten menade att det fanns rasistiska motiv bakom mordet på den svarte Walker.

- Direkt när jag förstod vad om hade hänt kontaktade jag klubben och min agent. Jag förstod att det här var något som kunde påverka min karriär, säger Barton.

Själv har Manchester City-stjärna inte ett prickfritt register.

"Framtiden är ljus"

I somras var han ytterst nära att få sparken från sin klubb efter att ha hamnat i slagsmål med en Evertonsupporter på en bar i Thailand.

Till slut valde City att behålla honom. Ledningen straffad honom i stället med klubbens genom tiderna största bötesbelopp 1,6 miljoner kronor.

I dag ångar de sig knappast.

Barton har imponerat stort på Citys mittfält och han gör sitt bästa för att nå målet han satt upp för snart två år sedan - att ta en plats i Sven-Göran Eriksson VM-trupp.

- Det finns ingen anledning att nöja sig med det nästbästa. Du måste ha viljan att bli så bra du kan, och jag har något att sikta efter.

Han är inte sen att tacka Manchester City som valde att satsa vidare på honom, trots att det var långt ifrån självklart.

- Framtiden i klubben är ljus. De kommande säsongerna har vi en jättechans att uträtta något som klubben inte har gjort i modern tid. Det är något jag vill vara med och uppleva. Det finns många här som har ställt upp för mig den senaste tiden, och det är dags att jag betalar tillbaka.

Inför säsongen lovade han sig själv att dra ner på antalet varningar.

Det har gått sådär.

Förra säsongen blev det nio gula kort.

2005/06 har det blivit sex än så länge, vilket bland annat inneburit en avstängning.

Christoffer Bjäreborn