”Jag njuter av varje sekund”

Tänkte lägga av - nu väntar FA-cupfinal och VM för Shaka Hislop

VÄGGEN Shaka Hislop står inför sin mest spännande period någonsin i fotbollskarriären.
FOTBOLL

CHADWELL HEATH

För ett år sedan funderade han på att lägga av.

I dag spelar 37-årige Shaka Hislop FA-cupfinal - och om en månad tänker han krossa Sveriges VM-drömmar.

- Freddie Ljungberg...han är väl svensk, frågar Trinidad och Tobagos målvakt.

I fjol platsade Shaka Hislop inte ens på bänken i Portsmouth. Enligt normal fotbollslogik fanns, förutom att lägga av, bara en väg att gå.

Utför. Till lägre divisioner, sämre planer och kallare bänkar.

- Jag var tredjemålvakt i Portsmouth och det såg inte ut att bli bättre. Jag funderade på att göra något annat. Med fru och fyra döttrar att ta ansvar för var det min skyldighet att fundera på vart jag skulle ta vägen i livet.

Han återvände till West Ham, där han gjort succé i slutet av 90-talet, med stukat självförtroende och föredetting-stämpel.

Stort självförtroende

Nu, nio månader senare är scenförändringen total. När Sportbladet besöker West Hams träningsanläggning i London nordöstra utkanter trängs tv-team och tidningar kring Shaka Hislop. Han skrattar, skämtar och strålar av självförtroende.

Förstekeepern Roy Carrols dåliga rygg gav Shaka Hislop en returbiljett till hetluften.

I dag spelar han FA-cupfinal mot Liverpool på Millennium Stadium i Cardiff.

Om en månad spelar han VM.

Och ingen är mer förvånad än han själv.

- Det är svårt att ta in. Det är verkligen som en saga. Jag njuter av varenda sekund och kommer att minnas det här resten av mitt liv.

Trinidad och Tobagos VM-trupp har redan inlett uppladdningen i hemlandet. Hislop har inte kunnat undgå VM-febern trots att han ansluter till truppen först nästa vecka. Sms från fotbollstokiga släktingar och vänner strömmar in.

När Sportbladet frågar om motståndaren i premiärmatchen, Sverige, skrattar han och skakar på huvudet.

- Tyvärr vet jag inte mycket om det svenska laget. Inte mer än att det är ett svårspelat lag. Vår tränare Leo Beenhakker har redan varnat oss för det när vi träffades i februari.

Svenskarna okända

Känner du till några svenska spelare?

- Freddie Ljungberg...han är väl svensk?

- När vi kommer närmare turneringen kommer jag lära känna de svenska spelarna mer intimt, om det är rätt ord. Fast med tanke på hur noga Beenhakker är med förberedelserna kommer det nästan bli intimt, säger han och skrattar.

Vad tror du om era möjligheter?

- Vår stora chans är att de andra lagen tar poängen mot oss för givna. Vi har alltid haft bra spelare, men med Beenhakker har vi fått organisation både på och vid sidan av planen.

Trots att Shaka Hislop med sina 37 år är äldst i Trinidad och Tobagos landslag ser han sig inte själv som en ledarfigur.

Den rollen lämnar han med varm hand över till bäste kompisen sedan barnsben, Dwight Yorke.

- Han är mer av en ledare. Jag hänger bara på och har kul. Så har det alltid varit.

Fakta

Jens Kärrman

ARTIKELN HANDLAR OM