Mål: sänka sin kompis

I dag möter Henke sin gamle tränare – igen

FOTBOLL

I september tvingades Martin lämna återbud till Henriks 35-årsfest.

I eftermiddag möts O´Neill och Larsson äntligen igen. Frågan är vem som får fira.

– Det är ganska ironiskt att vi möts så här, säger Henrik Larsson.

Martin O'Neill.

Den 1 juni 2000 tog Martin O´Neill över jobbet som manager för skotska Celtic.

Det tog inte många dagar innan två briljanta fotbollshjärnor fann varandra.

På fyra år vann Martin O´Neill och Henrik Larsson sammanlagt åtta titlar med sitt Celtic och fick smeknamnet ”The Dynamic Duo”. Samtidigt utvecklade stjärnan och managern en personlig vänskap som levt vidare långt efter att de båda lämnat Glasgow.

– Martin O´Neill är en man som jag har stor respekt för. Jag hade en fantastisk tid med honom i Skottland och jag pratar med honom regelbundet, förklarade Henrik Larsson så sent som förra veckan.

”Leta i en annan galax”

Under åren som Henrik Larsson gjorde supersuccé i Skottland var han ständigt högaktuell för Europas största fotbollsklubbar. En av huvudanledningarna till att Henke valde att stanna var Martin O´Neill.

När Larsson var på väg att lämna Celtic 2004 fick O´Neill frågan om hur han skulle kunna ersätta sin anfallsstjärna.

– Det råder ingen tvekan om att det går att hitta en ny Larsson nånstans. Men vi lär få åka till en annan galax för att lyckas, konstaterade O´Neill.

När Henrik Larsson den 9 september 2006 firade sin 35-årsdag hemma i lyxvillan Henkeborg i Helsingborgs utkanter, var Martin O´Neill självklart inbjuden.

Men det kom lite emellan.

Aldrig utomlands

Krislaget Aston Villa behövde en ny manager och O´Neill var tvungen att lämna återbud.

Bara några veckor senare snurrade ryktena om att Martin O´Neill vill värva Henrik Larsson till Aston Villa.

Men att lämna Sverige ännu en gång var inte aktuellt – då.

– Det var aldrig ens på tal, konstaterade Henrik Larsson några månader senare.

Kvällen innan det uttalandet hade Larsson skrivit på för Manchester United och en snabb titt på klubbens spelschema vittnade om en spektakulär debut.

I FA-cupen – mot Martin O´Neills Aston Villa.

– När jag spelade min första cupmatch med Barcelona mötte vi faktiskt Celtic och O’Neill var kvar då, förklarade Larsson i veckan.

Den gången gjorde Larsson mål, men av respekt för sin forna klubb och sin favoritmanager firade han inte fullträffen.

I eftermiddag inför ett fullsatt Old Trafford möts dom igen – Larsson och O´Neill – och det är snart tre år sedan de firade FA-cuptiteln med Celtic ihop.

När Henrik bjöd in O`Neill för att fira var managern tvungen att tacka nej.

Frågan kvarstår.

Vem får fira i dag?

Henkes alla debuter

Mattias Larsson ,

ARTIKELN HANDLAR OM