Domslutet som kan ha avgjort ligan

Liverpool blåst på straffspark – United kan ha gjort guldrycket

Foto: Canal+
City-försvararen Richard Dunne räddade Yossi Benayouns nick med armen – men domaren blåste inte straff.
FOTBOLL

Här blir Liverpool blåst på straffspark i slutminuterna.

Rafael Benitez gäng tappade överraskande poäng hemma mot Manchester City – och nu kan Manchester United ha gjort guldrycket.

– Det här var ett dåligt resultat för vår del, och det gör det definitivt svårare för oss att vinna titeln, säger Benitez.

Liverpool, som saknade lagkaptenen Steven Gerrard, var piskat att vinna hemma på Anfield för att haka på Manchester United i tätstriden.

Men Uniteds lokalrival City hade inte tänkt att ge sig frivilligt.

Och fyra minuter efter paus tystade förre Liverpoolanfallaren Craig Bellamy sin tidigare hemmapublik. Robinho spelade till Vincent Kompany i misstänkt offsideposition, Kompany höll ifrån sig Lucas Leiva och spelade bak till Bellamy som tog i för kung och fosterland.

Kuyt kvitterade

Bollen touchade på försvararen Alvaro Arbeloa och smet in bakom målvakten Pepe Reina.

Liverpool, som i det läget var åtta poäng bakom United i jakten på ligaguldet, satte genast in en våldsam forcering. Och i 78:e minuten kom till slut utdelningen.

Yossi Benayouns inlägg nådde Fernando Torres som fick på en halvträff, bollen landade vid fötterna på Dirk Kuyt som petade in kvitteringen.

Bollen tog på armen

Liverpool jagade sedan frenetiskt efter ett segermål. Yossi Benayoun fick med fem minuter kvar ett drömläge inne i straffområdet.

Målvakten Shay Given gjorde en fantastisk räddning på volleyskottet, returen gick rakt ut, men Benayouns nick i andraläget stoppade på försvararen Richard Dunne.

Tv-repriserna visade att bollen tog på Dunnes utsträckta arm. Men domaren Phil Dowd avstod från att blåsa.

1–1 stod sig sedan matchen ut och nu är det kanske läge för Sir Alex Ferguson att skicka en blomsterbukett till lokalkonkurrenten City.

Sju poängs differens

Det återstår förvisso tolv omgångar och det är förmodligen för tidigt att säga att ligan är avgjord – men helgens resultat innebär att Manchester United har ryckt åt sig en sjupoängsledning.

– Det här var ett dåligt resultat för vår del, och det gör det definitivt svårare för oss att vinna titeln, säger Rafael Benitez till nyhetsbyrån AP efter matchen.

– Jag är fortfarande övertygad om att vi kan ta hem det här, men då måste vi vinna kommande två ligamatcher mot Middlesbrough och Sunderland och sedan besegra Manchester United på Old Trafford. Sedan kan vi ha en annorlunda situation.

I söndagens andra match vann Fulham med 2–0 över West Bromwich.