Fansen: Tror ingen buar åt Lampard

Men skador och avstängningar stör ligaledaren inför supermötet

tillbaka Chelsea-ikonen Frank Lampard, med 211 mål för klubben, återvänder till sin gamla hemmaplan i kväll. Trots att mittfältarens övergång till rivalen Manchester City var kontroversiell tror Chelseas supporterklubb att Lampard kommer tas emot väl på Stamford Bridge. I höstens möte lagen emellan fick han applåder av Chalesefansen trot sin sena kvittering.
FOTBOLL

Chelsea kan göra ett stort ryck i Premier League-­tabellen.

Vid vinst i seriefinalen mot Manchester City är avståndet mellan lagen åtta poäng.

– Det är en väldigt viktig match, säger City-tränaren Manuel Pellegrini.

Manchester City avslutade fjolåret på ett strålande sätt. Åtta segrar på nio matcher gjorde de kom ikapp Chelsea – men nu har London-laget gjort ett litet ryck.

Efter att City kryssat mot Everton och förlorat mot Arsenal leder Chelsea med fem poäng. Och efter dagens match på Stamford Bridge kan alltså bli åtta.

Men det finns en del bekymmer i Chelsea.

Cesc Fabregas och Filipe Luis är skadade och målkungen Diego Costa är ­avstängd efter sin stämpling i FA-cupen mot Liverpools Emre Can.

”Slitna spelare”

– Spelarna är slitna, men när man vinner betyder ­inte tröttheten lika mycket. Vinnarkänslan och vetskapen om att vi är klara för Wembley gav kompensation för den ”present” vi gav våra fans förra helgen, säger Chelseas manager José Mourinho enligt TT.

Manchester City har inte bara darrat i ligan – de åkte dessutom överraskande ut mot Middlesbrough i FA-cupen i veckan. Nu kräver managern Manuel Pellegrini full koncentration på ­dagens match.

– Nu måste vi rikta fokus mot Premier League. Vi har en svår match mot Chelsea och hoppas ha hittat nya krafter under veckan och att allt är normalt igen.

Lampard återvänder

Ytterligare en krydda i matchen är att Frank Lampard återvänder till gamla hemmaplan. Chelsea-ikonens övergång till City var kontroversiell men enligt Chelseas supporterklubb kommer han att tas emot väl.

– Jag tror att ingen buar åt honom, säger ordföranden Tim Rolls.

* Chelsea-Man City 18.30, Viasat Fotboll

Kalle Karlsson sätter plus på lagen i "El Cashico"

MÅLVAKTER

Chelsea:

Kommentar: Ingen klubb i Premier Leagues historia har kunnat skryta med en starkare målvaktsuppsättning än den José Mourinho förfogar över. Thibaut Courtois räknas som topp tre i världen och andravalet Petr Cech skulle kunna slå sig in på topp fem om han fick kontinuerlig speltid. Under hösten fanns även tredjevalet Mark Schwarzer, som i januari släpptes till Leicester.

Manchester City:

Kommentar: Joe Hart har inte varit lika pålitlig mellan stolparna som han var under titelåret 2011/12, men han är fortfarande kapabel till matchvinnande insatser. Willy Caballero har mest fått chansen i cuperna, men visade i Málaga att han håller hög klass.

FÖRSVARARE

Chelsea:

Kommentar: Under hösten var det här en solklar femma, men senaste månaden har den blå försvarsmuren rämnat. Fem insläppta mål mot Tottenham och fyra insläppta mot Bradford är inte likt ett José Mourinho-lag. Framför allt har Gary Cahill vacklat vilket talar för unge Kurt Zouma från start.

Manchester City:

Kommentar: City-försvaret har lidit enormt av att inte ha sin kapten Vincent Kompany fit och i form. Martin Demichelis har försökt att hålla ihop det med Eliaquim Mangala och det har fungerat ibland. Kompany måste ta befäl nu.

MITTFÄLTARE

Chelsea:

Kommentar: När Cesc Fàbregas och Nemanja Matic har skapat ett nästintill perfekt samarbete. Framåt finns en väloljad trio med stjärnan Eden Hazard tvåvägsliraren Oscar och lojale speedkulan Willian. Om Fàbregas saknas på grund av skada sjunker betyget till fyra då hans kreativa sida behövs.

Manchester City:

Kommentar: Yaya Touré är i väg på Afrikanska mästerskapen och utan ivorianen saknas dynamik. David Silva är en av ligans bästa spelare och han blir bättre när Samir Nasri kan avlasta från andra kanten. När Nasri varit skadad har Silva varit lättare att skärma av för motståndarna.

ANFALL

Chelsea:

Kommentar: Med målkungen Diego Costa avstängd i tre matcher försämras Chelseas anfallskraft markant. Didier Drogba var en big game-player under sin storhetstid, men klarar han att bära ansvaret nu? Kanske får Loïc Rémy chansen?

Manchester City:

Kommentar: En Sergio Agüero i toppform hade förstås gett betyget fem plus, men sedan argentinaren kom tillbaka från skada har han inte hunnit hitta målformen. Senast han nätade var 3 december. Nyförvärvet Wilfried Bony spelar Afrikanska mästerskapen.

BÄNK:

Chelsea:

Kommentar: I vanliga fall är bänken urstark, men med skador och avstängningar är alternativen något färre.

Manchester City:

Kommentar: Manchester City har en bred trupp och nu när laget är skadefritt (Eliaquim Mangala och Samir Nasri testas) har Manuel Pellegrini alternativ att välja mellan. Touré och Bony tillgängliga hade dock gett truppen den där sista spetsen.

MANAGER:

Chelsea:

Kommentar: José Mourinho är som allra bäst i de stora matcherna och vi kan räkna med att portugisen har en utstuderad plan över hur han ska vinna det här mötet.

Manchester City:

Kommentar: Manuel Pellegrini är inte lika pragmatiskt lagd som sin motståndare och det har kostat Manchester City ibland. Ett stort test för City-tränaren.

CHELSEA: 25

MAN CITY: 24

ARTIKELN HANDLAR OM