West Ham fick ett perfekt slut på hemmaarenan

Sänkte Manchester United efter superdrama

FOTBOLL

Winston Reid såg ut att bli syndabock i West Hams sista match någonsin på Boleyn Ground.

I stället fick mittbacken rollen som matchhjälte, sänkte Manchester United och fixade ett magnifikt slut på en 112 år lång epok.

– Det var en fantasisk kväll. Det här var historia och inte bara en match, säger Slaven Bilic efter 3–2-vinsten.

”I’m forever blowing bubbles" sjöngs högre än vanligt. Läktarna fick ett permanent tifo med en publik iklädd ljusblått respektive vinrött varannan sektion.

Över 200 gamla klubblegendarer fanns på plats för att ta avsked av sin tidigare hemmaborg.

Nog märktes det att det inte var en vanlig Premier League-match som ramades in på Boleyn Ground, eller Upton Park som man säger i folkmun.

Och stämningen verkade smitta av sig på spelarna omgående i West Hams sista hemmamatch innan flytten till Olympiastadion nästa säsong.

– Vi har haft en fantastisk säsong och jag sa till killarna att hur vi än avslutar de sista matcherna så har det varit en mycket bra säsong för West Ham, säger Slaven Bilic till The Mirror.

Drömstart för hemmalaget

”The Hammers” tog direkt tag i taktpinnen mot Manchester United och fick redan i den tionde minuten utdelning.

Manuel Lanzini passade snett inåt bakåt från kortlinjen till Biafra Sakho som felvänd vände upp och placerade in ledningsmålet perfekt bakom David de Gea.

En ledning som kändes bergsäker – fram till upptakten av andra halvlek.

Manchester United, mer eller mindre blåsta av plan första 45, kom ut som ett annat lag i andra och tog över allt mer.

Anthony Martial slog först in kvitteringen i öppet mål efter ett perfekt inspel från Juan Mata.

Knappt 20 minuter senare slog fransmannen till igen. Mittbacken Winston Reid hängde inte med när 20-åringen i en kontring sprintade förbi West Ham-spelaren och satte 1–2 efter ett målvaktsspel från Darren Randolph som gick att ifrågasätta

Imponerande vändning av West Ham

Men West Ham reste sig. Chock förbyttes mot eufori på Upton Park när först Michail Antonio nickade in 2–2 på Dimitri Payets inlägg i den 76:e minuten.

Och bara fem minuter senare tog Winston Reid revansch på sig själv när han nådde högst på en frispark, återigen från Payets högerfot, och tryckte in matchavgörande 3–2 med pannan.

David de Gea var på bollen men kunde inte hålla den borta från nätmaskorna.

West Ham vann historiens sista match på Upton Park efter en riktig nagelbitare och när domaren blåste av tillställningen kunde inte tränaren Slaven Bilic hålla tillbaka tårarna.

– Vi var under stor press, men vi ville inte förlora vår sista match. Vi ville bara vinna och den här vinsten visade karaktär, säger managern och fortsätter:

– Vi slutade inte att tro på det. Vi visste att de var mycket motiverade eftersom de kunde gå förbi City i kampen om plats fyra. Men vi förtjänade det här.

Upp på Europa-plats

Segern var dock inte bara en perfekt avrundning för West Ham – rent sportsligt var det en blytung trepoängare som inkasserades.

Laget har nu hoppat förbi Southampton i tabellen och tar klivet upp på en sjätteplats i ligan – som innebär spel i Europa League nästa säsong.

För Manchester United – vars spelarbuss blev attackerad av West Ham-supportrar vid ankomsten – är läget inte lika muntert. Louis van Gaals manskap hade vid seger haft ett järngrepp om den sista Champions League-platsen. I stället är det återigen fördel lokalrivalen Manchester City i kampen om plats fyra.

Toppstriden i Premier League

1) Leicester, 80 poäng (67-35 msk)

15/5 Chelsea (b)

2) Tottenham, 70 poäng (68-30 msk)

15/5 Newcastle (b)

3) Arsenal, 68 poäng (61-36 msk)

15/5 Aston Villa (h)

4) Manchester City, 65 poäng (70-40 msk)

15/5 Swansea (b)

5) Manchester United, 63 poäng (46-34 msk)

15/5 Bournemouth (h)

6) West Ham, 62 poäng (64-49 msk)

15/5 Stoke (b)

7) Southampton, 60 poäng (55-40 msk)

15/5 Crystal Palace (h)

8) Liverpool, 58 poäng (61-48 msk)

11/5 Chelsea (h)

15/ West Bromwich (b)