10 största stjärnorna i Europa League

I skuggan av Champions

FOTBOLL

■ ■ Champions League har mullrat igång, men i skuggan är det dags för en annan turnering.

■ ■ Sportbladets Nemrud Kurt listar de 10 största stjärnorna i Europa League, där en trixande Kovacic och blixtrande Cuadrado får lika mycket plats som Christian Eriksen och Marek Hamsik.

FAKTA

Kvällens matcher i Europa League

Apollon Limassol - Zurich

Mönchengladbach - Villarreal

Club Brugge - Torino

FC Köpenhamn - HJK

Besiktas - Asteras

Partizan Belgrad - Tottenham

Dinamo Zagreb - Astra

Salzburg - Celtic

Panathinaikos - Dynamo Moskva

PSV EIndhoven - Estoril

Karaback - Saint-Etienne

Dnipro - Inter

Sevilla - Feyenoord

Standard Liege - Rijeka

Everton - Wolfsburg

Lille - Krasnodar

Napoli - Sparta Prag

Young Boys - Slovan Bratislava

Rio Ave - Dynamo Kiev

Steaua Bukarest - Ålborg

Fiorentina - Guingamp

Panathinaikos - Dinamo Minsk

Legia Warszawa - Lokeren

Metalist Charko - Trabsonspor

Romelu Lukaku.

Romelu Lukaku, Everton

Blev inget lyckat VM för den belgiska bjässen, och jag tror att Everton är oändligt tacksamma för det. Nummerlapparna i intressekön var det inte lika många storklubbar som tog, och de som hade en brinnande önskan att köpa loss Lukaku märkte själva hur den svalnade.

Ja, lyckligast var sannerligen Everton. Nu får de behålla en striker som föddes för att göra mål.

Råämnet Romelu kombinerar styrka med snabbhet och visst har han varit med så länge att man glömmer vilket år han är född. 1993. 21 år. Än finns tid att bli en av de absolut bästa anfallarna. Än finns tid för fler VM-slutspel i ett Belgien som vi redan vet har framtiden för sig.

Christian Eriksen, Tottenham

Det här danska spelgeniet är jag löjligt förtjust i. Har gjort succé sedan han kom till London och är att betrakta som Tottenhams kreativa nav i anfallsspelet.

Blott 22 år gammal finns alla världens möjligheter att ta ytterligare kliv i sin utveckling och antingen lyfta klubben till högre höjder eller sig själv till större klubbar.

Går nu i täten för engelsmännens marsch i Europa League – och då spelar det mindre roll att offensivkompisarna Emmanuel Adebayor och Roberto Soldado varit med längre. Det är Eriksen som tar Tottenhams enda plats på den här listan.

Samuel Eto'o, Everton

Okej, jag kan börja med att erkänna att jag är lite bländad av namnet. Det existerar endast små, skinande spillror av den Eto’o som malde ner motståndarförsvar och bombade in bollar bakom burväktare. Ändå är jag övertygad om att Everton gjort en klassvärvning.

Fortfarande bör det kamerunska krutet vara tillräckligt torrt, och för alltid kommer rutin och erfarenhet väga tungt när matchbilder ska målas och chanser sättas.

Den gode Samuel har ett lika imponerande prisskåp som bankkonto – dags att hämta in Europa League-pokalen och låta den glittra bredvid alla CL-bucklor?

Marek Hamsik, Napoli

När Edinson Cavani försvann stod en lagkapten kvar. När Ezequiel Lavezzi drog stannade en lagkapten i klubben. När Napoli anfaller gör man det med Marek Hamsik som bollförare och spelfördelare.

Hans kreativitet och löpstyrka har skurit stora sår i flera år. Är dessutom utrustad med ett målsinne som förvandlar hans personliga statistik från enbart assist till mål och assist.

Har en tendens att bli osynlig under vissa perioder i matchen, men alltjämt en kvalitetsspelare som varit genomgående högklassig i Serie A. Gör sin sjunde säsong i Napoli och vill med all säkerhet nå ända fram i den här turneringen snarare än bara i Coppa Italia, vilket han gjort två gånger.

Gonzalo Higuain, Napoli

”El Pipita” har lyckats snickra ihop ett rykte om sig själv: han kan inte leverera i de allra största matcherna. Ur VM-finalkällan kunde fotbollsbetraktarna hämta vatten och skyffla dem över kritikkvarnen – men oavsett om det ligger en sanning eller inte i det ryktet så vet Higuain hur man skaffar sig ett fantastiskt målsnitt.

Totalt 137 mål på 258 matcher vittnar om en näsa för mål, och 25 baljor på sin första Napoli-säsong är ett styrkebesked med tanke på pressen som ekar i San Paolo-betongen.

Har ersatt Edinson Cavani förträffligt tack vare sin fantastiska förmåga att avsluta, och går förmodligen mot ännu en säsong med massor av mål. Det återstår dock att se om han kan näta när det kommer till den klassiska kritan.

Juan Cuadrado, Fiorentina

Sommarens stora ryktesraket var klar för Manchester United ena stunden och redo för Barcelona nästa, men när sillysoppan kokat klart stod Juan Cuadrado fortfarande i en lila matchtröja.

Fiorentina fick behålla sitt colombianska kvicksilver och har därmed en spelare som kan avgöra mot vilket motstånd som helst.

Blixtrande snabb, trixande teknisk och med förmågan att producera poäng efter poäng. Med Cuadrado på högerkanten kan Fiorentina fortsatt hota varenda lag i den här turneringen. Europa Leagues största stjärna.

Guiseppi Rossi, Fiorentina

Den lille trollkarlen fortsätter skriva sorgliga kapitel i sin fotbollssaga. Han som for över Atlanten för att erövra världen har inte ens kunnat dansa på de finaste festerna tillräckligt länge innan knäna sagt ifrån.

Har all potential att bli en glimrande storstjärna, framför allt genom att bilda en fruktad forwardsduo med Mario Gomez, men då måste stackars "Pepito" få hålla sig skadefri.

I Fiorentina-tröjan har han gjort 16 mål på 22 matcher, och nog är han ute efter att fylla prisskåpet som gapar så tomt. Det är han värd. Han förtjänar att skriva åtminstone ett enda kapitel om hur en säsong slutade lyckligt.

Mateo Kovacic, Inter

Supertalang som redan visat att han kan diktera tempot och hålla i taktpinnen för att orkestrera sitt lags offensiv. Bildade i VM ett hyperintressant innermittfält med Ivan Rakitic och Luka Modric, och förväntas nu blomma ut på allvar i det Inter som kommer från en förkrossande 7-0-seger över Sassuolo.

Inte nog med att klubben har startat säsongen övertygande – Kovacic själv har gjort fyra mål på lika många matcher. 20-åringen är extremt skicklig med boll och har en spelförståelse för den högre skolan.

Kanske är det därför Inter-legendaren Javier Zanetti menar att Kovacic är den mest lovande ynglingen han sett i klubben på 19 år, undantaget fenomenet Ronaldo.

Mario Gomez, Fiorentina

Fick förra säsongen söndertrasad av skador och konsekvensen blev att han missade VM. Har tappat i respekt och rykte, men besitter fortfarande samma kvalitet i straffområdet. Framför allt i luftrummet och i det fysiska spelet är Gomez en gigant.

Det som allra främst gjort honom till en målspruta av rang är dock en annan förmåga: han kan läsa spelet, förutse hur anfallet ska avslutas, fara in i exakt den yta där bollen dimper ner antingen via ett inspel eller en retur.

Gomez skjuter dessutom bra med båda fötterna och kan den här säsongen, förhoppningsvis, återta sin rättmätiga plats som en av Europas bästa boxspelare.

Carlos Bacca, Sevilla

Kom från ingenstans och var överallt. Hade en gång i tiden ingenting och gjorde nu plötsligt mål på allt. Carlos Bacca utsågs av Marca till årets nyförvärv i La Liga, och ett förstoringsglas mot fjolårssäsongen förklarar varför.

Den colombianske anfallaren landade på 14 ligamål och även sju i Europa League, innan han åkte till Brasilien för att hänga med i sitt landslags vackra VM-äventyr.

Inte att förglömma är Baccas 25 fullträffar i Club Brugge året innan han kom till Spanien och att han totalt i karriären hamrat in 130 mål på 252 matcher. Är Sevillas stora hopp när guldet ska försvaras.