Aftonbladet
Dagens namn: Lukas
STÖRST I SVERIGE - 3,5 MILJONER LÄSARE VARJE DAG
Silly season

Hollands förfall

Erik Niva om ligan som gick från bäst till att vara en medelmåtta i Europa

Foto: AP

Berg, Andersson och Granqvist har dominerat i Groningen.

Lindgren har varit lagkapten för Ajax.

Toivonen, Elm och Nilsson har gått rätt in i Eredivisie och börjat producera mål.

Men är det våra spelare som är bra eller deras liga som är dålig?

1995 var holländsk fotbolls bästa år – och 1995 var holländsk fotbolls värsta år.

I maj slog Ajax självaste Milan i Champions League-finalen i Wien.

De hade en 19-åring och två 18-åringar i laget, och en av dem avgjorde.

Åtta av spelarna var egna Ajax-produkter.

En enda var miljonär, förre Milan-spelaren Frank Rijkaard.

I december samma år klubbades så Bosman-domen igenom. Inom EU fick nu kontraktslösa spelare gå gratis till en annan klubb.

Våren 1996 förlorade ett försvagat lag sedan Champions League-finalen mot Juventus på straffar.

Våren 1997 dunkade samma Juventus till ett alltmer decimerat Ajax med sammanlagt 6–2 i semifinalen.

– Vi kommer tillbaka, lovade lagkaptenen Danny Blind.

Men förfallet gick snabbare än någon kunnat tro.

Två år efter Bosman-domen fanns i stort sett ingen av Europamästarna kvar i Ajax. Åtta av de unga, lovande och äregiriga hade flyttat till de tre stora ligorna.

Sensommaren 2006 slog så FC Köpenhamn ut Ajax redan i Champions League-kvalet.

– Bara ett hack. Vi ska öka vår omsättning med fem, sex procent om året, och fortsätta att sikta på att vinna Champions League, sa vd:n Maarten Fontein.

Hösten därefter åkte de återigen ut i kvalet, mot ett svagt Slavia Prag.

     

När Feyenoord flög till Sverige för returen mot Kalmar i höstas så skakade det rejält i planet.

Klubben hade valt att flyga med ett billighetsplan från FlyLAL, det nu konkursade litauiska flygbolaget.

– Fortsätter det så här så störtar vi.

Rösten kom från en av ekonomerna som ingick i Feyenoord-delegationen.

– Vi börjar påminna om Fortis.

Mediokras marker

Några dagar tidigare hade BeNeLux-banken Fortis – världens 20:e största företag bara ett drygt år tidigare – förstatligats av ilskna regeringar.

Feyenoord hade förlorat mot Kalmar på De Kuip, och välkände journalisten Johan Derksen konstaterat:

– Det ser helt enkelt inte ut som fotboll, det här som Feyenoord håller på med.

Alla mindre fotbollsländer i Europa har drabbats av Bosman-domen, men ingen annanstans har slaget träffat så hårt som i Holland.

Det är längre ner till de mediokras marker för de som faller från toppen.

Ajax vann Champions League 1995, Feyenoord tog hem Uefa-cupen 2002. PSV var ett par övertidsminuter ifrån Champions League-finalen så sent som 2005.

Nu orkar de inte längre hålla emot.

Till veckan återupptar Ajax, Twente och NEC spelet i Uefa-cupen.

Det är de enda holländska lagen kvar i Europa, och enligt förhandstipsen kommer de alla att förlora mot Fiorentina, Marseille respektive Hamburg.

I så fall finns inget holländskt inslag kvar när Europaspelet rullar in i mars, något som aldrig tidigare hänt under 2000-talet.

Väldigt mycket handlar givetvis om pengar.

Real Madrid var Europas mest kapitalstarka klubb år 2008, med en omsättning på 366 miljoner euro.

För att kvala in på topp-20-listan krävs en omsättning en bit över 100 miljoner euro.

Numera är de holländska klubbarna dvärgar i sammanhanget.

Ajax har störst ekonomi av dem, men deras omsättning på 65 miljoner euro är i stort sett identisk med FC Köpenhamns.

Den har inte ökat några fem, sex procent om året sedan 2006 – den har i själva verket stått helt stilla.

     

Samtidigt finns inte alla fotbollens svar i pengahögarna.

De senaste åren har Eredivisie passerats på Uefas rankning av både den rumänska Liga I och den portugisiska Liga Sangres, ligor med ännu större ekonomiska problem.

Än mer alarmerande är att se hur det holländska talangundret tynar bort.

Att Holland vann U21-EM både 2006 och 2007 ses av många som en sista dödsryckning. Till sommarens mästerskap i Sverige lyckades de inte ens kvalificera sig.

– Det som saknas är det exceptionella. Allt är medelmåttigt.

”Ungdomarna är ordinära”

Översteprästen Johann Cruijff har predikat samma budskap i ganska många år nu.

Han menar att Holland har blivit ett fotbollsland som alla andra, ett land som försakat sin extraordinära tradition.

– De tekniska kvaliteterna har sjunkit drastiskt. Och fantasin har försvunnit. Det måste alltid finnas plats för genierna inom holländsk fotboll.

Men Robben, van der Vaart, Sneijder och van Persie?…?

– Saknar något. Van Persie har glimtar av briljans, men i grund och botten hade de kunnat fostras i vilket land som helst.

I dag är det Dirk Kuijt som är holländsk fotbolls ansikte, inte Dennis Bergkamp. Våra ungdomar är ordinära.

Det har nu gått tre år sedan en Ajax-spelare senast debuterade i landslaget, och det var den begränsade ytterbacken Urby Emanuelson.

     

När det är kris så märks det först på toppen. Alla de holländska storklubbarna har slitits isär av maktkamper inom redan svaga ledarskikt.

För ett år sedan gjorde Ajax en total-revision, och satsade för ett nytt avstamp med Johann Cruijff och Marco van Basten i ledningen.

Entusiasmen runt nystarten kvävdes dock innan den ens hunnit komma igång.

Det blev osämja i drömduon. Cruijff åkte ut till flygplatsen, och kom aldrig tillbaka.

Nu har Ajax sjunkit så djupt att de senaste veckornas nyheter mest handlat om hur fansen konfronterat spelartruppen och förolämpat van Basten.

De ligger på 4:e plats i ligan, 15 poäng efter täten.

PSV var länge de som klarade omställningen till den nya europeiska fotbollen bäst.

De har aldrig varit fixerade vid talangutveckling, utan istället byggt framgång på noggrann scoutning och inspirerade billighetsköp.

Spelarscouten Piet de Visser och agenten Vlado Lemic låg bakom talanginflödet – men i somras kapade PSV:s vd Jan Reker banden med dem, då han tyckte att de fått för stor makt i klubben.

Klimatet i omklädningsrummet var inte mycket bättre än det var i styrelserummet.

Slocknade veteraner

Tränaren Huub Stevens rök ihop med spelfördelaren Méndez på träningsplanen. Han blev förolämpad av anfallaren Lazovic mitt under matchen mot Ajax. Och anklagades i en tidningsartikel skriven av vice-kaptenen Salcido för att ”mentalt döda” mexikanen.

Stevens sa upp sig i slutet av januari.

PSV ligger på 3:e plats i ligan, 15 poäng efter täten.

Värst är krisen i Feyenoord.

På grund av urusel ekonomi har de aldrig kunnat ersätta Dirk Kuijt och Salomon Kalou – som såldes sommaren 2006 – och har istället försökt mixa oprövad talang med slocknade veteraner.

Receptet har fungerat alldeles häpnadsväckande dåligt.

Klubben är i dag helt eroderad av sprickor och klickbildningar, och även om tränaren Gertjan Verbeek försökte hålla ihop laget visade det sig vara omöjligt.

Spelarna ignorerade honom, struntade i hans träningar och underminerade honom både internt och offentligt.

Verbeek fick sparken i mitten av januari.

Feyenoord ligger på 12:e plats i ligan, 33 poäng efter täten.

     

På den holländska fotbollens minus-sida finns fattiga klubbar som dräneras på talang, plågas av interna strider och inte längre kan konkurrera internationellt.

Samtidigt finns det faktiskt ett rejält pluskonto också.

Bra att vara dålig

Just nu är Eredivisie en oförutsägbar liga, där nästan allt tyder på att det gamla storklubbsmonopolet kommer att sprängas av antingen AZ eller Twente.

Många älskar det. Publiksnittet har stigit dramatiskt de senaste tre säsongerna, och snuddar nu 20 000.

Och vad ska egentligen holländarna med sin liga till? Roligare än så här har den inte varit på länge.

Häromsistens bjöds det in till paneldebatt i Amsterdam.

Rubriken: ”Är det bra för oss att vara dåliga?”.

SENASTE NYTT

Visa fler
SPORTBLOGGAR
Brennings blogg

Patrik Brenning

SILLY SEASON

Rykten & övergångar

Om Aftonbladet