Eto'o: ”Larsson är min idol”

Barcelona- stjärnan har sett upp till svensken sedan han var 13 år

FOTBOLL

Först blev han en hjälte i VM 1994, sedan en förebild som målgörare i Celtic.

I dag är rollerna helt omvända. Men Samuel Eto'os respekt för Henrik Larsson går inte att ta miste på.

- Jag försöker lära mig saker av Larsson, säger Eto'o i en exklusiv intervju i kvällens Liga Europa på Kanal 5.

Min hjälte Samuel Eto'o har följt Henrik Larssons karriär sedan VM 1994.

Med 18 gjorda ligamål för Barcelona leder Samuel Eto'o den spanska skytteligan överlägset.

24-åringen spelar från start i dag borta mot Athetic Bilbao, men sedan får Barça klara sig utan sin skyttekung ett tag framöver när Eto'o ansluter till det kamerunska landslaget i Afrikanska mästerskapen i Egypten.

- Jag tvekade aldrig över att åka till Egypten. Vi som spelar i landslaget bär det kamerunska folkets hjärtan med oss överallt. Det är vår uppgift att göra folket lyckligt. Jag är stolt över att representera de färgerna och mitt land på fotbollsarenor över hela världen, säger han.

Kan lämna skuggan

Anfallarens frånvaro öppnar för att Henrik Larsson får chansen av Barcelonatränaren Frank Rijkaard att spela från start under en längre period.

Eto'os idol ges möjligheten att kliva ur skuggan av den nye målkungen.

I en intervju med Kanal 5:s Liga Europa berättar Barcelonas superstjärna om hur han sedan ung ålder haft Henrik Larsson som sin förebild.

Då 13-årige Samuel Eto'o såg Henrik Larsson för första gången när han tittade på tv-sändningarna från VM i USA 1994 hemma i Afrika.

- Han har varit en stor idol sedan dess. Jag tänkte, Henrik Larsson, vilken anfallare när han kom hit till Barcelona, säger Samuel Eto'o till Kanal 5.

- Och nu har jag honom som lagkompis.

Det är enkelt att förstå Eto'os ödmjukhet.

Tre mål mot 53 mål...

Han var en supertalang när han värvades till Real Madrid från Avenir Doula i Kamerun 1996.

Men att ta plats i Real Madrid var inte enkelt för tonåringen som i olika omgångar lånades ut till Leganés (i division två), Espanyol och Mallorca.

Under tre säsonger i Spanien i slutet av 1990-talet gjorde Eto'o tre ligamål.

Under motsvarande tid producerade idolen Henrik Larsson 53 ligamål i Skottland.

Vad har Henrik Larsson betytt för dig?

- Jag tar efter honom eftersom han är en av mina idoler, det han gör på träningarna. Och det är alltid snygga saker. Jag försöker lära mig saker av honom som jag inte kan, säger Eto'o.

Kan se Henke på VM

Men inte ens Samuel Eto'o kunde rädda Kamerun till VM i Tyskland i sommar.

Elfenbenskusten skrällde och tog jättefavoritens plats.

- Fotboll är inte alltid rättvist, vi hade mycket otur. Det gjorde ont att vi inte kunde kvalificera oss trots att vi hade saken i egna händer inför den sista matchen.

Så än en gång kan han sitta hemma och se idolen Henrik Larsson spela ett VM med Sverige.

Sedan tar deras karriärer definitivt olika vändningar.

Henrik Larsson flyttar hem till allsvenskan och Helsingborg för att avluta sin aktiva tid som spelare.

Samuel Eto'o siktar ännu högre.

- Mitt mål är att bli världens bäste spelare. Att spela för Kamerun och leva ett fritt liv är ovärderligt för mig. Det är viktigast i världen för mig, säger Eto'o.

Så har Eto'os och Larssons karriär utvecklats sedan VM 1994

Michael Wagner

ARTIKELN HANDLAR OM