Hyypiä lägger av

Veteranen: Har haft en superbra tid i Leverkusen

Foto: scanpix
Sami Hyppiä ses här i Liverpooltröjan 2009, då han lämnade klubben. Nu slutar han spela helt.
FOTBOLL

En av de största fotbollsprofilerna i Finlands historia har beslutat att lägga fotbollsskorna på hyllan.

Två matcher kvartstår av säsongen, sedan påbörjar mittbacken sin tränarutbildning.

Sami Hyypiäs magnifika spelarkarriär är över.

När den finländske mittbacken Sami Hyypiä, 37, skrev på för Bayer Leverkusen 2009 var det många som skrattade.

37-åringen lämnade engelska Liverpool som Bosman och flertalet fotbollsexperter menade att Leverkusen nu hade lagt vantarna på en spelare vars karriär egentligen redan var över.

Men när Liverpool sjönk in i en djup kris hjälpte den rutinerade Hyypiä Leverkusen att lyfta.

Den positionssäkre och rutinerade mittbacken stabiliserade Bayer Leverkusens försvar och såg dessutom oförskämt pigg ut.

Efter nästan två år i Tyskland har det blivit 52 ligamatcher för 37-åringen, och han har varit en starkt bidragande orsak till att klubben nu ligger på andra plats i Bundesliga.

Blir assisterande tränare

I dag meddelade Sami Hyypiä på en presskonferens i Helsingfors att han lägger fotbollsskorna på hyllan efter säsongen.

– Jag har haft en superbra tid i Leverkusen. Och den ska krönas genom att fixa andraplatsen, säger han.

Efter en lång och framgångsrik spelarkarriär ska nu Hyypiä ta sig igenom en tränarutbildning.

Direkt efter karriärslutet kommer mittbacken att assistera den finländske förbundskaptenen Mika-Matti Paatelainen.

I juli 2012 återvänder han sedan till Tyskland och Leverkusen – där väntar två år som assisterande tränare.

– Du är en otrolig spelarpersonlighet, och vi är stolta över att ha dig i vår förening. Och vi njuter av att du har bestämt dig för att jobba vidare med Bayer Leverkusen, säger klubbens manager Michael Reschke efter presskonferensen.

Den tyska ligatvåan meddelade även att en ersättare till Sami Hyypiä har kontrakterats - Ömer Toprak, 21, ansluter från SC Freiburg tillsammans med nye tränaren Robin Dutt.

Mittbacken uppges kosta två till tre miljoner euro.

Ingen ligatitel

Sami Hyypiäs karriär är en sällsynt framgångssaga. 37-åringen har belönats med respekt och förtroende oavsett vilket land han har spelat i.

Hittills har det blivit 566 ligamatcher samt 36 mål i toppdivisioner. Hyypiä har dragit på sig den finländska landslagströjan 105 gånger och gjort fem mål. Tillsammans med Jonatan Johansson är han den näst meste landslagsspelaren.

Endast Jari Litmanen har fler matcher på sitt konto - 137 stycken.

Sami Hyypiä har även blivit utsedd till årets fotbollsspelare i Finland hela nio gånger.

Champions League och Uefa Cupen har han vunnit med Liverpool. Men oavsett var Hyypiä har spelat, har han faktiskt aldrig vunnit någon nationell ligatitel.

Det kommer han inte att få göra i år heller då Borussia Dortmund avgjorde ligan under helgen.

FAKTA

Det här är Sami Hyypiä:

Namn: Sami Hyypiä.

Född: 7 oktober 1973.

Nationalitet: Finland.

Klubbar: Pallo-Iirot Rauma (Finland), FC Kuusankoski (Finland), Myllykosken Pallo (Finland), Willem II Tilburg (Holland), Liverpool (England), Bayer Leverkusen (Tyskland).

Matcher/mål i toppdivisioner: 566/36.

Matcher/mål i Uefas turneringar: 110/8.

Matcher/mål i landslaget: 105/5.

Europeiska titlar: Uefa Cupen (2001), Uefa Supercupen (2001, 2005), Champions League (2005).

Inhemska titlar: Finländska Cupen (1992, 1995), FA Cupen (2001, 2006), Engelska Supercupen (2001), Engelska Liga Cupen (2001, 2003).

Årets fotbollsspelare i Finland: 1999, 2001, 2002, 2003, 2005, 2006, 2008, 2009, 2010.

Imponerande: Under de första sju åren i England spelade Hyypiä fler matcher än någon annan i Premier League, inklusive målvakter.

Aktuell med: Lägger fotbollsskorna på hyllan efter årets säsong och inriktar sig på en tränarkarriär.

ARTIKELN HANDLAR OM