”Aldrig varit så här stolt över ett lag”

Coleman hyllade sina spelare: ”Förtjänar ett fint välkomnande”

Foto: Getty Images
FOTBOLL

LYON. Det bor tre miljoner människor i Wales, i sommar har 23 av dem visat att det är ett ganska stort land ändå.

Chris Coleman kunde inte gärna vara besviken.

– Jag har aldrig varit så här stolt över ett lag, säger han.

För varje steg på vägen, för varje match har han försökt hamra in ett och samma budskap:

Han är tränare för ett lag med stora kvalitéer, inte tränare för tio spelare plus Gareth Bale.

När Wales förbundskapten mötte pressen efter semifinalförlusten (0–2) mot Portugal sa han samma sak.

– Jag är otroligt stolt över laget, vad de gjort är otroligt. Att ta sig till semifinal är fantastiskt, men det handlar om sättet de gjort det på.

Till slut räckte det ändå inte för Chris Coleman och hans Wales. I landets första mästerskap på 58 år tog de sig ända till semifinal, men en dundernick av Cristiano Ronaldo och ett kampmål av Nani avgjorde matchen direkt efter paus.

– Första målet var avgörande. Första halvlek var tät, det hände inte mycket. i hittade aldrig riktigt rytmen med bollen, Portugal försvarade bra och stängde ner ytorna.

– Vi tappade koncentrationen i fem minuter, och mot så här bra lag så blir man straffad. Tyvärr tog de vara på det.

”Kommer att få ett fint välkomnande”

Wales kom till semifinalen utan Aaron Ramsey, som varit en absolut nyckel i deras offensiva spel. De försökte kompensera det med fler spelare som delade på djupledsjobbet, och ersatte den avstängde Ben Davis genom att låta James Chester byta sida i trebackslinjen och sätta in James Collins.

I förat halvlek orkade de skapa ett par halchanser, men efterhand hamnade de ändå för djupt, med Bale långt ner på jakt efter bollar att arbeta med.

– Alla lag skulle sakna Ramsey, som han spelat. Men fotboll handlar inte om de elva, det handlar om hela truppen. Andy (King) slet som ett djur. Vi var lite trötta i kväll. Och Bale är människa, som alla andra. Han kämpade, försökte ta oss in i matchen igen. Ibland går det inte som man vill, men ibland måste man se på motståndaren också. De spelade väldigt bra.

Wales har tagit ett steg nu, Coleman ser redan fram emot att arbeta vidare med sina spelare i VM-kvalet. Först ska de bara fira sin medalj.

– Jag tror att spelarna kommer att få ett fint välkomnande hemma i Cardiff, och de förtjänar det, säger han.

Det var ingen minnesvärd match.

Men det var ett EM ingen i Wales någonsin kommer att glömma.

ARTIKELN HANDLAR OM