Bästa EM-läget någonsin för Finland – Litmanen laddar för spel i kväll

FOTBOLL

Finland har aldrig nått ett stort mästerskap i fotboll.

Men 2008 kan det vara dags.

– Vi måste vinna i dag, säger kaptenen Jari Litmanen.

Foto: Daniel Nilsson/Bildbyrån
Jari Litmanen.

Det finska landslaget är i Baku, Azerbajdzjan, för att försöka ta tre poäng och hänga på i toppstriden i grupp A. På fem EM-kvalmatcher har Finland tre segrar (bland annat 3–1 mot Polen borta) och två oavgjorda och ligger tvåa i gruppen.

Bättre läge för avancemang till ett mästerskap har den 33-rankade fotbolls­nationen knappast haft tidigare.

– Vi ska inte underskatta Azerbajdzjan, men självklart måste vi vinna matchen, säger Malmö FF:s Jari Litmanen.

Räknar med spel

Litmanen, som varit borta från fotbollen i fem månader på grund av en fotskada, räknar med spel.

– Det är en lång tid och det har inte blivit mycket träning heller, påpekar han.

Men i kväll spelar han – hur många minuter är oklart.

– Beror på hur jag kommer in i matchen, hur laget fungerar och vilket tempo det är i matchen, säger han.

36-årige Litmanen förhandlar om en fortsatt framtid i Malmö.

– Just nu är mina tankar med landslaget och vad som händer med mig på klubbnivå ser vi den närmaste tiden, säger Jari Litmanen.

Jarkko Päiväniemi

ARTIKELN HANDLAR OM