"Huliganen"-allas skräck

Storbråket som skakar Lettland - Råskinnet sparkade ner stjärnan: "Vet inte hur illa det är"

FOTBOLL

RIGA

Maris Verpakovskis blev nersparkad på Lettlands träning och haltade av planen.

Den lettiska landslagsledningen försöker tona ner incidenten, men enligt vittnesuppgifter var kapningen brutal.

I kväll ställs "Huliganen" mot Zlatan och Ljungberg.

Foto: AFTONVBLADET
"huliganen" Zirnis är fruktad av motståndarna - och sina egna ".

Händelsen inträffade på den lettiska träningen i torsdags.

Vänsterbacken Dzintars Zirnis, som i Lettland kallas för "huliganen" på grund av sin vårdslösa och brutala spelstil, kapade anfallsstjärnan Maris Verpakovskis i vad som enligt uppgifter i lettisk press var ett rent överfall.

-Det såg otäckt ut. Verpakovskis lämnade träningen direkt. Han haltade och hade en isblåsa runt foten, berättar en lettisk journalist.

Hur är det med honom nu, kommer han att kunna spela mot Sverige?

-Hur det är med honom nu vet vi inte. Han kom inte till presskonferensen efteråt och träningen i dag (läs: i går) var stängd och vi kunde inte se om han tränade. Ingen annan har velat uttala sig. Andrejevs (Lettlands förbundskapten) säger att han är med i startelvan men vi vet inte.

Bråket har skakat om det lettiska landslaget.

Från landslagsledningen var det fram till i natt locket på om incidenten. Maris Verpakovskis är Lettlands absolut viktigaste spelare och nationens stora fixstjärna.

Ett enormt avbräck

Skulle han missa matchen mot Sverige är det ett enormt avbräck och något som man av taktiska skäl vill dölja in i det sista.

Men Sportbladet lyckades i natt, via en lettisk journalistkollega, få ett uttalande från förbundskaptenen Jurijs Andrejevs:

-Det var en incident på träningen. Zirnis tacklade Verpakovskis, men det är sånt som händer på en fotbollsträning. Skadan var inte allvarlig, det är inga problem.

Kommer Verpakovskis att spela mot Sverige?

-Han kommer att vara med i startelvan.

Enligt Sportbladets källa är det inte första gången som "huliganen" ställt till bekymmer i den lettiska truppen.

-Ingen är väl egentligen förvånad. Zirnis är alltid skoningslös, både på träningarna och under matcherna.

-Man får inte ett smeknamn som "huliganen" annars.

R

David Tanentsapf