Tuffe Tobbe

Linderoth varnar för hårt spel

Foto: MARCUS ERICSSON
Tobias Linderoth.
FOTBOLL

Riktigt tufft, på gränsen till fult spel. Det kan vänta landslaget i VM-kvalet mot Albanien på Qemal Stafa-stadion på lördagskvällen.

Varningen kommer från Tobias Linderoth.

– Och en fanatisk publik, säger han.

Linderoth var en av spelarna som var med och förlorade träningslandskampen på arenan för fyra år sedan (1–2).

Han minns inte mycket av matchen.

– Inte mer än att vi bor på samma hotell som då, att det är nära till arenan och att det var bra tryck på publiken.

Däremot har han god koll på de albanska mittfältarna Ervin Skela (Energie Cottbus) och Lorik Cana, i synnerhet den senare.

– Cana har jag sett en del av i Marseille, han är till och med kapten där. En bra, passningsskicklig spelare som gör ett bra jobb.

– Han är dessutom fysisk i spelstilen och kan spela rätt så tufft.

Oavsett om det blir 3–5–2 eller 4–4–2 blir Linderoth det defensiva ankaret på mitten – i hans första landskamp sedan EM-genrepet mot Ukraina i början av juni. De långa skadebekymren är över och med ett par veckors rejäl träning och ett par matcher med Galatasaray känner han sig redo för nästa fas i landslagskarriären.

Uppdraget är enkelt:

Ta Sverige till Sydafrika.

För nio år sedan debuterade han mot just Sydafrika på bortaplan.

– En rolig grej i sig att komma dit igen... och avsluta karriären där höll jag på att säga.

I det senaste kvalet, till EM i somras, fick landslaget en perfekt start med fyra raka segrar hösten 2006. Nu hoppas Linderoth på något liknande.

– Full pott i de första två matcherna (Albanien och Ungern hemma på onsdag) och vi har fått en bra start.

Med Portugal, Danmark, Ungern och Albanien som motståndare vid sidan av lättare Malta ser han gruppen som en av de tuffaste på länge.

– Den är strået vassare, faktiskt. Danmark har revansch att kräva på oss. Portugal är ett svårt lag att möta...en intressant och tuff grupp.

TT