Räddade av Malta

Brevbäraren blev Maltas syndabock: ”Jag är svensk hjälte – nu går ni till VM”

Foto: Foto: ANDREAS BARDELL
”Panikkänsla” Sverige var riktigt illa ute mot Malta, men ett självmål frälste Blågult. ”Det blev lite panikkänsla” säger Rasmus Elm efter matchen.
FOTBOLL

VALLETTA. I går blev han osannolik svensk VM-kvalhjälte.

I dag gick han till jobbet som posttjänsteman som vanligt hemma i Zejtun.

– Jag tror ni tar er till VM nu, säger Maltas mittback Ian Azzopardi till Sportbladet.

Sverige hade förtvivlat svårt att få hål på Malta och VM-chansen var på väg att försvinna.

Då, i den 81:a minuten, dök Ian Azzopardis knä upp och räddade Sverige undan ett idrottsfiasko som var på väg att bli klassiskt.

– Berg var nere vid sidlinjen och slog in bollen framför mål där den träffade mitt knä och gick in i mål, säger Azzopardi till Sportbladet om självmålet.

Det var uppenbart att Malta var mycket nöjda med en poäng eftersom man började maska direkt i andra halvlek.

– För oss är kryss mot Sverige en stor framgång.

– Vi brukar ju förlora med sex eller sju mål mot er, så vi spelade en bra match i dag. Men det är klart det var olyckligt med mitt mål.

Jobbar på posten

Samtidigt inser han hur viktigt hans mål var för Sverige.

– Jag är svensk hjälte nu, skrattar han.

Nu tror han att blågult fixar en VM-plats.

– Om ni slår Danmark så kommer ni till VM.

När Sportbladet når vår nye kvalhjälte är han på väg hem i bilen till Zejtun på södra Malta, där han bor med fru och en tvåårig son. För medan Zlatan Ibrahimovic chartrade ett eget plan hem till Barcelona och de svenska spelarna sov på lyxhotell var Azzopardi tvungen att vara på jobbet som posttjänsteman i morse.

– Vi är inte proffs som de svenska stjärnorna utan måste jobba. Jag ska vara på postkontoret klockan halv åtta.

Vill utomlands

Han spelar i Sliema Wanderers i maltesiska Premier League men drömmer om en karriär utomlands.

– För tre år sedan provspelade jag för Stuttgart i Tyskland, men de ville ha dit mig innan klubben kunde släppa mig.

Men en svensk hjälte borde väl spela i allsvenskan?

– (Skratt) Ja, hoppas att någon svensk klubb hör av sig!

FAKTA

Läget OM det blivit oavgjort mot Malta:

Då hade Sverige haft lika många poäng som Ungern med ett betydligt svårare spelschema kvar.

Troligt scenario: Missat playoff.