”En myt att jag inte gillar media”

FOTBOLL

Glöm Zlatans övergång till Barcelona. Glöm petningen av

Chippen. Glöm 2LAX9. Här är årets bomb i fotbolls-Sverige:

– Jag sökte in på journalisthögskolan, avslöjar Lars Lagerbäck.

Foto: MAGNUS WENNMAN
Lars Lagerbäck.

För Sportbladets Johan Flinck ger ex-förbundskaptenen sin första stora intervju efter avhoppet.

– Jag tänker inte prata om dagens eller framtidens landslag. Men tycker du fortfarande att det är värt en intervju så kan vi ses nästa onsdag.

Ehhh?... ja, vi kör ändå.

En dryg vecka senare sitter jag med en avslappnad Lars Lagerbäck i fotbollförbundets lokaler på Råsunda och ytterligare två timmar senare har jag absolut inte ångrat beslutet att göra en intervju trots förbehållet.

Varför detta förbehåll förresten, om dagens och framtidens landslag?

– Jag vill att Erik ska få lugn och ro nu och få en chans att komma in i det här jobbet. Det här jobbet är nog så tufft ändå. Jag kommer säkert kunna uttrycka åsikter om landslaget i framtiden, men inte just nu.

Vad gör du annars på dagarna?

– Jag håller på att rensa och tömma mitt rum. Sedan har vi elitprojektet där jag sitter med i styrgruppen och så är jag sedan sju-åtta år med i Uefas grupp som ansvarar för tränarutbildningen i Europa. Vi åker runt och besöker de olika ländernas tränarutbildningar.

Du har lön från förbundet nästa år också?

– Det finns en del klausuler men ja, jag har lön nästa år också. Tills det dyker upp något väldigt intressant blir jag nog kvar och jobbar här på förbundet med utvecklingsfrågor kring elitfotbollen och utbildningsfrågor.

Har det dykt upp något intressant då?

– Jodå, jag har fått en del förfrågningar; en del intressanta också. Jag tar nog beslut i januari.

Förbundskaptensjobb?

– Jag tänker inte gå in på det innan det blir riktigt konkret.

Men det är tränarjobb i alla fall?

– Ja, i första hand.

Det är väl nu, efter kvalen, det händer grejer i landslagen?

– Det kan hända saker i sommar också...

Vad tyckte du om Fotbollsgalan?

– Det var väl som vanligt – rörigt och stökigt.

Jag tänkte snarare på den hyllning du fick?

– Det var positivt. Det verkade som folk tyckte att man i varje fall gjort rätt för sig.

Dagen efter Fotbollsgalan, på ett Fotbollsseminarium, berättade Lagerbäck hur han ett par veckor efter Albanienmatchen ”höll på att spåra ur, bli avundsjuk att inte få vara med mitt i smeten, men efter några samtal med kloka personer rättade det till sig”.

– Jag var ledig och åkte iväg och tänkte att ”fan, nu får jag inte vara med om det här längre”. Poletten ramlade ner.

Vad var det du saknade?

– De här upplevelserna man fått med alla spelare, ledare, matcher och slutspelen. Jag kommer att sakna det så länge jag lever.

– Sedan var det dags att säga till sig själv: ”nu får du skärpa dig, du har jag sagt att du skulle sluta.” Beslutet var ju väldigt genomtänkt men jag hade inte landat med det känslomässigt.

– Men nu känns det bara skönt. Var sak har sin tid och jag hade tolv fantastiska år.

Vilka var de ”kloka personerna”?

– Personer jag känner.

Namn?

– Nä.

Integriteten har han inte släppt på sedan han hoppade av som förbundskapten.

– Men det är en myt att jag inte skulle gilla media.

– Jag sökte faktiskt in på journalisthögskolan i Stockholm.

Va?!

– När jag inte kom in på GIH tänkte jag att jag kunde bli journalist i stället. Jag har alltid varit intresserad av samhälle, statskunskap och historia. Det måste ha varit 1969 när jag gick på universitetet i Umeå.

– Men inträdesprovet kolliderade med en match med Gimonäs. Sedan startades tränarlinjen på GIH och då kom jag in där 1974.

Du är glad att det blev som det blev?

– Ja, definitivt (skratt).

Men du hade väl snarare blivit en Erik Fichtelius än... säg en Robert Laul?

– Nja, jag hade nog gärna sökt mig till sportjournalistiken för idrott var mitt allra största intresse.

Vi kommer av naturliga skäl in på media och Lagerbäck beskriver hur han tycker bevakningen förändrats sedan han började som förbundskapten.

– Det fanns ju inte en enda egenföretagare inom media 1998. I dag är man ju sina egna varumärken. Det är framför allt det som förändrats i etermedia.

– Dels börjar de göra sig mer till centralpunkter och dels sitter de ju ofta inte så här och är intresserad av vad man egentligen tycker utan de är lika mycket intresserade av att marknadsföra sig själva. Vissa i varje fall, för man ska aldrig generalisera. Men det har skett en oerhörd förändring alltså.

Vad tycker du om den utvecklingen?

– Jag tycker att det är tråkigt. Om det är vårt eget fel vet jag inte, men snart sitter det bara, om jag ska vara elak, så kallade experter, eller journalister, och samtalar med varandra. Det kommer snart inte fram någon representant för idrotten.

Lagerbäck har inte mycket till övers för morgonsoffornas sportpaneler heller.

– Där kan sitta en före detta elitidrottare och vara tvärsäker om hur det fungerar i fotboll. Jag har inte en susning om hur det går till i till exempel friidrott och skulle aldrig kunna sitta och säga mig vara expert i en annan idrott och tycka till om något där.

– I de länder där jag förstår språket är det inte så. Där är det ju i varje fall före detta fotbollsspelare som sitter i etermedia och uttalar sig om fotboll.

– Här är det också många före detta spelare som sitter som experter men de har aldrig upplevt det från tränarsidan. Och det är något helt annat, vilket spelare som blir tränare också säger.

– Så jag kan inte säga att jag alltid håller med före detta elitspelare som sitter och snackar och tycker en massa.

Vem är den bäste expertkommentatorn då?

– Glenn Strömberg. Han försöker hålla sig till fakta och han kommer ihåg hur det var.

Har du själv fått förfrågan om att bli expertkommentator?

– Radiosporten har frågat om jag kan sitta med i studion i Stockholm vid några matcher i VM. Vi får se hur det blir.

Finns det någon fotbollsjournalist som följt landslaget som du fortfarande respekterar?

– Ja, det är många jag har respekt för. Men jag kan inte säga att det är någon som ”peakat” ut så där speciellt.

Det har ju ofta varit ett spel mellan dig och oss journalister på presskonferenserna – vad vi egentligen haft för syfte med frågorna och du med dina svar. Visst har du gillat det spelet lite grann?

– Jo, lite kan man nog lägga det på en intellektuell nivå också.

Ibland har det känts som en rolig utmaning att kunna parera och hitta syftet med frågorna.

För ett par veckor sedan sa du om Zlatan: ”Han är en helt sagolik person. En underbar människa som jag kanske tycker mest om, även om man inte får säga så när det handlar om en spelartrupp”. Stora ord!

– Zlatan är en unik person. Han har en utstrålning som få människor jag träffat har.

– Jag vet inte hur många gånger du suttit ner med Zlatan?... nej, det är väl så många chanser ni fått på Aftonbladet (skratt). Men han har en så stark personlighet på många sätt och vis. Det är en smart kille. Han har en sensivitet. Han läser av vad som händer och sker. Det är en oerhört fascinerande person att ha fått jobba och umgås med.

”Den jag kanske tycker mest om”?!

– Det är många spelare man tyckt om. Men just att Zlatan är så stark i sin personlighet gör att man fascineras av honom.

– Sedan är det sättet han uppträtt i landslaget och mognat på. Han har varit väldigt mån om de yngre killarna de senaste åren. Han har så fina personlighetsdrag samtidigt som han är så otroligt stark som person. Han har ett starkt ego och vet vad han står för.

Tror du Zlatan kommer tillbaka till landslaget?

– Ingen aning faktiskt. Det är en väldigt stark person. Det ska kännas rätt för honom. Man ska inte halshugga någon som tackar nej till landslaget. Det är jävligt tråkigt men man måste respektera folk om de inte orkar eller tappar motivationen.

Vad är det finaste spelarna gjort för dig?

– Det har de gjort varje gång vi vunnit en match.

Vad var det i ”fruktkorgen”?

– En oerhört fin uppskattning.

Var det en resa?

– Ja, indirekt kan man säga det. Och där låg också en flaska väldigt god whisky – superb!

Inför EM 2008 fick Lagerbäck frågan om han gjort något misstag som förbundskapten och han kunde bara komma på ett enda – när han bytte ut Anders Svensson mot Kim Källström i paus i EM-kvalförlusten mot Nordirland 2007.

– Det var ett känslomässigt byte av mig för att jag hade för höga förväntningar och själv var besviken i paus. Det var skitdåligt av mig.

– Men det är inte säkert att det hade gått bättre om jag hade låtit bli bytet.

Så det enda misstag du själv pekat ut under din tid kanske inte var ett misstag ändå?

– Rent fotbollsmässigt går det inte att säga att det var ett misstag.

– Men det finns säkerligen ett antal misstag begångna som kunde lett till bättre resultat. Men vi kan inte ha begått så många misstag för jag tror att vi varit så nära max man kan komma med de förutsättningar vi haft. Vi har gått vidare till fem slutspel och vidare från tre gruppspel. Få länder har gjort det. Det innebär att vi inte kan ha gjort några jävligt stora grodor, tycker jag.

Det här med de hemliga startelvorna – blev det en prestigesak till slut?

– Nej, inte för mig. Men för en del spelare har det varit viktigt att det inte skulle komma ut. De har känt att det gett en liten psykologisk fördel gentemot motståndaren.

Så det var för vissa spelares skull startelvan var så hemlig?

– Ja.

Detta har du aldrig berättat utan i stället skyddat spelarna?

– Ja.

Ångrar du att du inte hoppade av efter EM 2008?

– Nej, absolut inte. Det har varit en fantastisk resa av mitt liv det här och jag ångrar inte en sekund.

FAKTA

LARS LAGERBÄCK OM...

... han fick vara en annan person för en dag:

– Jobba i den innersta kretsen runt Obama för att höra vad han säger och gör.

... han fick vara statsminister för en dag:

– Jag skulle satsa på regionalpolitik – befolka glesbygden.

... favoritplatsen på jorden:

– En plats där jag upplevt en av mina skönaste stunder var i takrestaurangen på Swiss hotel i Istanbul. Där satt vi hela gänget på natten och var lyckliga när vi slagit Turkiet och gått till VM 2002.

... största ögonblicket inom fotbollen:

– Sista minuterna i Paraguaymatchen i VM 2006, när vi gjorde mål och den stämning som var då.

... största ögonblicket utanför fotbollen:

– Ungarnas tillkomst.

... värsta ögonblicket inom fotbollen:

– Förlusten mot Danmark på Parken senast när det var mer eller mindre kört.

... värsta ögonblicket utanför fotbollen:

– Jag passar på den.

... vem som är världens bästa fotbollsspelare just nu:

– Jag röstade på Messi i Fifas omröstning nu i år. Men då fick jag inte rösta på någon svensk. Men många är i den klassen, Zlatan också.

... svåraste beslutet som förbundskapten:

– Att skicka hem Zlatan, Olof och Christian från landslagssamlingen i Göteborg.

... vilka som vinner VM:

– Spanien är ett fascinerande lag och de bröt sin förbannelse i EM senast. För fotbollens skull vore det bra om Spanien vann.

LARS LAGERBÄCKS FAVORIT...

... tv: Livesport. Men också en bra dokumentär eller ett bra samhällsprogram.

... film: Gökboet.

... böcker: ”Fucking Sweden” av Göran Greider, ”Vredens druvor” av John Steinbeck eller ”Indoktrineringen av Sverige” av Göran Palm.

... musik: Jag gillar Robban Broberg som liveartist väldigt mycket. Jag såg honom för tre veckor sedan.

... mat: Jag är allätare.

... dryck: En god single malt whisky.

... sajt: Har ingen.

... klädesplagg: Egentligen skulle jag säga träningsoverall (skratt). Nej, men jag gillar att vara klädd relativt avslappnat.