”Helt oväsentligt vad jag heter”

Inte förstavalet i U21 - men i A-landslaget fick Simon Thern plats: ”Inte helt väntat”

FOTBOLL

DOHA. Yngst i truppen och sist in.

Simon Thern skapade nya rubriker när han överraskande fick ersätta Mathias Ranégie på landslagets januariturné.

Nu svarar han på kritiken att han skulle fått platsen tack vare sitt efternamn:

– Det är helt oväsentligt vad jag heter. Det är vad jag gör på planen som räknas, säger Simon, 19.

Foto: BILDBYRÅN
Simon Thern.

Mittfältaren har varit en av vinterns stora snackisar i allsvenskan då han lämnade regerande mästarna Helsingborg efter bara en säsong – för värsta rivalen Malmö FF. En övergång så känslig att han fick utstå hot. Vilka uttryck dessa tog sig vill han dock inte gå in på närmare.

Varför gjorde du flytten?

– Jag valde Malmö för att jag tror det är bäst för min fotbollsutveckling, säger han.

Varför är det bättre att utvecklas i Malmö än i Helsingborg?

– Jag tycker att den fotboll Malmö spelar passar mig bättre. Jag tror att jag kommer utvecklas bäst där.

Vad menar du med att fotbollen passar dig bättre?

– Den är mer passningsorienterad och teknisk i Malmö. Det passar mig bättre som spelare.

”Jag spelar där tränaren sätter mig”

Enligt Simon Thern handlar flytten alltså inte om att HIF-tränaren Conny Karlsson ville spela honom på en kant.

– Jag har skrivit på för tre år med Malmö. Under de tre åren ska jag slå mig in i laget och bli en etablerad allsvensk fotbollsspelare. Det handlar inte om att jag inte ville spela på kanten, jag spelar där tränaren sätter mig oavsett det är vänstermittfältare eller högerback. Sedan tror jag själv att jag blir bäst som innermittfältare men det är en annan sak.

Landslaget gjorde i dag sitt första träningspass i Doha, Qatar, och frågan är vilken position Simon är tänkt på där?

– (skratt) Ja, det är frågan. Jag ersätter Mathias Ranégie (anfallare) men jag kan väl tro att det är som en central spelare eller ytter, jag är inte helt säker.

”Blev full fart”

Hur fick du beskedet att du skulle åka med?

– Erik (Hamrén) ringde dagen innan, på morgonen. Det blev full fart. Jag fick åka upp till Värnamo och hämta packning, sedan ner igen. Jag bor ju hos mina kusiner i Malmö och hos vänner till familjen just nu.

Många blev överraskade när du fick chansen att komma in som ersättare. Känner du dig mogen den här turnén och landslaget på den här nivån?

– Ja, mogen tror jag nog, sedan att jag själv också blev lite överraskad, det ska jag vara ärlig att säga. Jag har inte gjort så många U21-landskamper. Men det är jätteroligt och jag ska göra så bra ifrån mig som möjligt, sedan får vi se hur långt det räcker.

Du har fått en del gliringar att du fick platsen tack vare ditt efternamn. Vad vill du säga till dem som hävdar det?

– Äh, hoppar man på vad jag heter… Det är väl helt oväsentligt? Det är vad jag gör på fotbollsplanen som räknas. Vad man heter är en helt annan sak.

Är du förvånad att Astrit Ajdarevic (IFK Norrköping) inte gick före, han har väl gått före dig i U21?

– Förvånad vet jag inte. Jag är jätteglad att jag kom med. Sedan var det väl inte helt väntat, det ska jag säga. Nu är jag här och är jätteglad för det, säger Simon Thern.

Landslaget möter Bahrain 18:e januari och Qatar 23:e januari.

ARTIKELN HANDLAR OM