Tillbaka i landslaget

Jörgen Pettersson: Det här är en nystart

FOTBOLL

Misslyckandet i EM gjorde att Jörgen Pettersson tappade lusten för landslaget.

Drygt två år senare är han tillbaka.

- Jag ser det här som en nystart, säger han.

Foto: Bildbyrån
Jörgen Pettersson spelade senast i landslaget under EM 2000. Nu gör han comeback efter en succéfylld höst.

Under våren 2000 var Pettersson landslaget "golden boy".

Inför EM-slutspelet gjorde han mål i träningslandskamperna mot Österrike och Danmark.

Förväntningarna skruvades upp.

Både från omgivningen och honom själv.

Men när EM-festen drog igång tog det roliga slut.

Pettersson startade mot Belgien (utbytt mot Henrik Larsson efter 50 minuter), och byttes in i andra halvlek mot Turkiet.

"Jag valde att tacka nej"

Det skulle bli hans sista landskamp på mycket länge.

- Jag valde att tacka nej till allt landslagsspel efter EM. Jag var så besviken på mig själv.

Motgångarna fortsatte i Kaiserslautern där han under hela fjolårssäongen placerades på kanten.

Efter sommarens flytt till FC Köpenhamn har han återigen fått spela där han trivs bäst - som renodlad forward.

I helgen avgjorde han mot Odense med matchens enda mål.

Fem minuter senare tvingades han lämna matchen med ett ömt lår.

- En lårkaka, plus att det drog lite i baksidan. Men det ska inte vara några problem, jag räknar med att spela redan mot Djurgården (i morgon).

Kommer du till Ungern-matchen för att spela från start?

- Jag åker inte dit för att sitta på bänken, jag kommer att göra allt för att få spela. På den här nivån måste man ha högt ställda förväntningar på sig själv.

Vad tror du om dig själv och Zlatan Ibrahimovic som anfallspar?

- Två spelare som spelar fotboll. Vi år båda irrationella, något som publiken förhoppningsvis gillar.

"Hade det på känn..."

Kom uttagningen som en överraskning?

- Jag vet att förbundskaptenerna har varit och tittat på mig, så jag hade det på känn.

När intervjun börjar lida mot sitt slut blir Pettersson tyst några sekunder.

Sen tar han sats...

- Förresten, var spelas matchen?

På Råsunda, i Stockholm...

- Jaha. Jag trodde det var i Göteborg.

Nej, det är träningsmatchen mot Ungern, några dagar senare, som spelas där.

- Bra, då vet jag...

Rätt plats vid rätt tid.

I alla fall på fotbollsplanen...

Gör sin 27:e landskamp

EM-truppen mot Ungern

Här är Tommy Söderbergs och Lars Lagerbäcks trupp som EM-kvalar mot Ungern på Råsunda 12 oktober.

Samma trupp, Fredrik Ljungberg undantagen, är uttagen för träningsmatch mot Portugal på Ullevi den 16 oktober.

Christoffer Bjäreborn