I natt landade EM-frälsaren

”Det är klart att jag fortfarande är lite nervös”

FOTBOLL

GÖTEBORG

Tio matcher och nio månader utan Henrik Larsson, 31.

Sent i går kväll checkade skyttekungen in i landslaget igen.

– Jag tror inte det är någon nackdel att jag varit borta ett tag, säger han.

Foto: Thomas Johansson
Sportbladets reporter Michael Wagner träffade Henrik Larsson när han landade på Landvetter sent i går kväll. I dag gör Henke sin första träning med landslaget sedan avskedet i somras. "Det är ingen nackdel att jag har varit borta ett tag" säger Larsson.

Det är knappt tio år sedan han debuterade i A-landslaget.

Då var han en av svensk fotbolls största talanger som gjorde mål direkt i första landskampen, i 3–2-segern mot Finland.

Men återkomsten till landslaget efter ett tio matcher långt uppehåll under 2002 och 2003 är än mer efterlängtad.

– Jag minns debuten, hösten -93. Det är här är lite annorlunda. Det är skönt att vara tillbaka, det är skoj, det känns som om det var länge sedan. Nu är det bara att hoppas att vi kan göra någonting också, säger Henke.

På onsdag nästa vecka måste Sverige förmodligen ta poäng, helst vinna, borta mot Ungern i Budapest för att ha chansen att ta sig till EM-slutspelet i Portugal nästa sommar.

Hur känns den här återkomsten?

– Jag var mer nervös vid landslagsdebuten. Men det är klart att jag fortfarande är lite nervös. Det är mycket som ska göras.

Henke och Johan Mjällby landade på Landvetter vid 22-tiden i går kväll efter en flygresa från Glasgow via Manchester.

Tränar i dag

Henke var avslappnad och verkade faktiskt entusiastisk över att vara tillbaka.

I eftermiddag på Ullevi i Göteborg gör Larsson sin första landslagsträning sedan avskedet från Blågult i somras efter förlusten mot Senegal i VM.

Vilka pratade du med innan du bestämde dig för att tacka ja till landslaget igen?

– Med mina vänner och min familj. Till slut kom jag fram till det här beslutet, att det var läge till att tacka ja. Min hustru har hela tiden sagt att det är upp till mig. Hon (Magdalena) har aldrig sagt att jag inte ska spela i landslaget utan att det är min karriär, ”gör det bästa av situationen”.

Tio månaders paus

Det är en formstark och inspirerad Henrik Larsson som checkar in med landslaget.

Bortsett från att Celtic åkte ur skotska FA-cupen mot division I-laget Inverness står Henke och Mjällby inför den största utmaningen med klubben på länge, semifinalen i Uefacupen mot Boavista, en vecka efter EM-kvalet.

Landslaget har inte Larsson tränat eller spelat med på tio månader.

Är det en nackdel nu?

– Det får vi se på onsdag. Det är svårt att säga. De flesta känner jag och har jag spelat tillsammans med ganska länge. Jag tror inte det kommer vara någon nackdel.

– Vi har väl inte ändrat spelsystemet så mycket sedan jag slutade spela...? säger han med ett brett leende.

”Försökt koppla bort”

Har du sett någon av Sveriges EM-kvalmatcher?

– Nej, nästan ingenting, bara enstaka glimtar på Eurosport, mot Ungern bland annat.

...och du har inte frågat Mjällby eller Hedman?

– Nej, inte direkt. Jag har inte varit så intresserad av det heller. Jag har försökt att koppla bort landslaget helt och hållet för att koncentrera mig på vad jag haft att göra med Celtic.

– Men nu är jag här och då är det full satsning på landslaget igen. Jag kommer få all information jag behöver, om Ungern och allt annat. Sedan får vi se hur långt det räcker

Michael Wagner