Jätten Mellberg - kung i mittens rike

”Kanske den bästa landskamp jag gjort”

FOTBOLL

BUDAPEST

Han har längtat i tre år - i går var en jätte tillbaka i mittens rike.

Som kung.

Foto: PETER KJELLERÅS
Tung back. Olof Mellberg fick äntligen spela på sin rätta position - och var bäst på plan.

- Det kanske är den bästa landskamp jag gjort, säger Olof Mellberg.

Redan en timma och 25 minuter före matchstart märktes det vem som skulle bestämma på Ferenc Puskas-stadion.

Då promenerade en ensam man ut på planen, för att känna på gräset och vinka till fansen.

Olof Mellberg hade bestämt sig.

- Hela laget kändes väldigt fokuserat och koncentrerat. Det kändes att det var vinst i dag, från första minut. Det betydde så mycket för oss att vinna, säger han till Sportbladet.

Körde över Tököli

Olof Mellberg spelade mittback när Patrik Andersson var avstängd i EM-slutspelet år 2000, sedan dess har han spelat ytterback - och längtat tillbaka. I går visade han varför. Mellberg inledde matchen med att köra över den lille Attila Tököli i luften så att det stänkte om det.

Sedan fortsatte han i samma stil.

- Det kändes stabilt, det har känts bra hela veckan och självförtroendet är på topp, säger han.

Samarbetet med Mikael Svensson fungerade perfekt, men ändå var Sverige illa ute ett par gånger. Samtliga gånger följde Ungerns chanser samma mönster, de uppstod i glappet mellan backlinje och mittfält, där skickliga ungrare drog på skott efter skott.

- Ja, framför allt i andra halvlek, de fyllde på med sina mittfältare då och det kändes lite farligare. Det är svårt för oss att kliva fram också, vi visste att de spelade så men man kan inte sälja sig. Vi kände att det var bättre att släppa dem till Johan (Mjällby).

Mellberg själv fick snedträff på ett uppspel till Teddy Lucic efter 50 minuter. Fler misstag gjorde han inte.

Dessutom var han med och fixade 1-0.

Mellberg nickade på en hörna, returen gick till Marcus Allbäck - och Sverige hade fått en kanonstart.

Efter 65 minuter och en ungersk kvittering var den glömd.

- Så typiskt, det låg i luften när vi inte gjorde mål på våra egna lägen. Det var för jävla skönt att vi fick 2-1 direkt, säger Mellberg.

Resten var rallarfotboll i ruggigt anfallstempo. Sverige överlevde tack vare stenhårt arbete och stentufft försvarsspel. Mikael Svensson fick gult kort, Olof Mellberg fick fem plus.

Nu kan bara en revolution flytta honom från mittens rike.

Hoppas få fortsätta

- Så känns det väl, men det har alltid känts bra när jag har spelat mittback. Nu var ju alla här utom Patrik (Andersson), så jag hoppas att det betyder att det blir så i fortsättningen också. Jag tror det, säger Olof.

Han står i Ferenc Puskas-stadions inre och skiner med hela ansiktet.

Inte blir det sämre när Sportbladet berättar om lagkompisen Darius Vassels mål mot Turkiet.

- Åh, vad kul! Vi behöver anfallare som är på gång.

I går kväll visade tre Aston Villa-spelare att de är verkligen är på gång.

Vassel gjorde det i Sunderland, Allbäck gjorde det i Budapest.

Och Mellberg gjorde det mest av alla.

I mittens rike.

...och här är fler spelare som fått

Simon Bank