”Jag tror alla känner att det behövs nytt blod”

Söderberg kan gå redan i höst

FOTBOLL

NORRKÖPING

Platsen är ett hotell i Norrköping.

I konferenssalen, där det hålls gudstjänster om söndagarna, gör Tommy Söderberg en bekännelse.

- Drömmen är att få avsluta allt i Portugal. Sedan kliver jag åt sidan. Jag tror alla känner att det behövs nytt blod, säger han.

Glädjescener i VM-kvalet.

Det började, som ni säkert minns, i Vigo 25 mars 1997 och 0-4 mot Spanien.

Det slutar, i bästa fall, i Portugal 4 juli 2004, då EM-finalen spelas på Luz Stadium i Lissabon.

Skulle Sverige misslyckas att nå EM - och även missa andraplatsen och playoff - är Tommy Söderbergs tid som förbundskapten över den 11 oktober 2003, efter kvalmatchen mot Lettland.

Han väljer att offentliggöra sitt beslut i Sportbladet dagarna före onsdagens träningslandskamp mot Grekland.

- Jag har bestämt mig att köra de här tre perioderna (1997-2000, 2000-2002, 2002-2004). Jag jobbar fram till det här kvalet, och vår dröm att ta oss till Portugal. Sedan kommer jag att sluta.

Du fortsätter alltså inte över VM-kvalet och ett eventuellt VM-slutspel 2006?

- Nej, säger Tommy Söderberg.

Behövs nya idéer

Han ger två huvudskäl till varför han kliver av samtidigt som Sverige är mitt i en av de mest framgångsrika perioderna som fotbollsnation:

Det behövs nya idéer för att svenska landslaget ska ta ytterligare ett kliv bland världens främsta.

Efter sex år tillsammans med stommen i dagens trupp behövs ett nytt ansikte för att motivera spelarna.

- Jag har ju kört det här i sex år. En del spelare har varit med lika länge. Jag tror alla känner att det behöver komma in något nytt.

- Det är viktigt att få in nytt blod. Av tradition har det varit svenska tränare, och vi har så många kunniga och ambitiösa tränare i allsvenskan och superettan. Det är dags för andra att få uppleva det här.

Två raka slutspel

Tommy Söderberg har gjort mycket goda resultat och fört Sverige till två (snart tre?) raka EM- och VM-slutspel. Vad han tänker göra efter inlämnad avskedsansökan är oklart. Men det lutar starkt åt en fortsättning inom förbundet.

- Det är ju min förhoppning att jag får jobba kvar inom fotbollsförbundet. Jag har fortfarande energi och kraft kvar, jag brinner för fotbollen.

Men inte tillbaka till klubbfotbollen?

- Nja, det får man ju se.

Vem tar över efter dig?

- Det är inte min sak att svara på. Det kommer alltid dyka upp nya förbundskaptener. Eller så kanske Lasse (Lagerbäck) fortsätter ensam.

Hur som helst, innan Söderberg lämnar den stora scenen väntar en höst med tre avgörande EM-kvalmatcher; San Marino (h), Polen (b) och Lettland (h). Portugal-biljetten kan säkras redan 10 september i Chorzow (Polen).

Vilka känslor har du inför hösten?

- Vi har som mål att ta oss till Portugal och vi har skaffat ett bra utgångsläge. Vi har gruppsegern i egna händer.

Vad gör du den 30:e november?

- Ja du" så långt har jag inte tänkt. Jag vet ju vad som händer men"

Vad står det i din almanacka, då?

- Jaa" att jag ska vicka i Åkersbergs-skolan (skratt). Nä, men du vet ju också vad som står där.

EM-lottning.

- Ja, det gör väl det.

Ärligt talat, hinner någon fylla tomrummet efter Henke Larsson till EM-slutspelet?

- Jag vill ställa en motfråga; hur lång tid tog det innan Henke etablerade sig? Vi glömmer ibland att tala om erfarenhet.

Du menar att det blir svårt att hitta någon?

- "Mackan" har ju varit väldigt bra, viktigt att han få kontinuitet i sitt spel. Mattias Jonson tror jag ingen trodde skulle vara så bra mot Polen. Sedan trycker Niklas (Skoog) på, Rade Prica ska vi inte glömma, och Jörgen Pettersson. Sedan om någon tar det steget är svårt att säga.

"Zlatan är det stora"

Du nämner inte Zlatan?

- Zlatan finns också med. Han är ju det stora, så att säga.

Tommy, varför ska svenska folket sätta på tv:n på onsdag 20.15 och se en betydelselös träningslandskamp mot Grekland?

- Förhoppningen är att vi kan ge en bild, orkar ge en bild som mot Polen (3-0). Det är något vi pratar om. Vi pratar om vår ledstjärna, 15 000 steg varje match. Ett steg är ungefär en meter. En och en halv mil per match. Springer vi, kommer vi att spela bra fotboll. Men vi pratar aldrig resultat, vi vill alltid vinna matcherna.

Ibland säger du att vi är för resultatfixerade i det här landet?

- Jag ska säga en sak. Jag är en av dom som älskar att vinna. Jag har en vinnarinstinkt som är fruktansvärd. Du ska vara glad att du inte fick spela fotboll mot Tommy.

Söderbergs tid med landslaget

…och så här ser hans sista höst med Blågult ut

Robert Laul