Kvalfester - & kvalpester

I kväll ska Ljungbergs svit vara intakt: Vi ska inte misslyckas

FOTBOLL

KATOWICE

Sverige är på väg mot tredje raka mästerskapet.

Fredrik Ljungberg är spelaren som aldrig misslyckas i ett kval.

- Det ska vi inte göra nu heller, säger Arsenal-stjärnan, som däremot missar en eventuell segerfest.

Foto: Magnus Wennman
Obesegrad i kval Fredrik Ljungberg har aldrig förlorat i VM- eller EM-kval.

Vinst mot Polen i kväll och det är bara att korka upp champagnen - Sverige är klart för EM i Portugal.

Landslaget skjuter sina korkar i ett specialchartrat plan som flyger till Stockholm direkt efter slutsignalen.

Men för Fredrik Ljungberg blir det inget firande.

- Tyvärr kan jag inte åka till Stockholm, jag måste till London. Självklart hade jag velat vara med. Men vi spelar på lördag och har Inter i Champions League på onsdag. Arsene (Wenger, Arsenals manager) tyckte att jag skulle åka hem direkt.

- Det är inget jag kan bestämma över. Men killarna firar säkert åt mig också, säger Fredrik med ett skratt.

Alla vill prata med Freddie

Landslagets sista presskonferens inför matchen mot Polen på Novotel Rondo i Katowice var en avslappnad historia.

Att Sverige har ett gyllene utgångsläge kändes i luften. Även om förbundskapten Lasse Lagerbäck menade att det börjar brännas.

- Det är adrenalin på väg in. Killarna blir allt mer fokuserade, sa Lagerbäck.

Fredrik Ljungberg var dagens huvudnummer. Svenska och polska journalister trängdes framför podiet när Freddie klev upp.

Mittfältaren är mitt uppe i sitt tredje slutspelskval och har aldrig varit med om att misslyckas.

Sportbladet bad honom jämföra dagens ödesmatch med de han tidigare spelat.

- När vi skulle möta Turkiet (2001) hade de inte förlorat en kvalmatch hemma på tio år. Det var en en oerhört stor uppgift. Det var inte alls säkert vi skulle klara det. Men vi visade karaktär och alla var väldigt taggade.

- Den här matchen har vi mer odds på vår sida än i Turkiet. Det kommer att bli tufft men självklart hoppas jag att vi avgör nu. Vore skönt att slippa vänta till Lettland-matchen...

När Sverige kvalificerade sig för EM i Holland/Belgien saknades Fredrik på grund av skada.

- Jag skadade mig mot Bulgarien och fick åka hem till England. Jag fick en smäll och var aldrig med mot Luxemburg. Men jag var med på telefon när de firade (skratt).

"Jag är imponerad av oss"

Jämför dagens landslag med det som tog oss till EM 2000?

- När jag var ny (1998) hade vi väldigt många rutinerade spelare som var stora namn ute i Europa. Om vi hade Stefan Schwarz i en defensiv roll var det ingen som gick in och pucklade på honom, då visste de att de skulle göra ont när han kom tillbaka. Stefan Schwarz hade ändå flest röda kort i Italien och var ganska ful på den tiden. Vi levde mer på stora namn.

I det nya landslaget är Fredrik Ljungberg den stora stjärnan. För de polska journalisterna förklarar han att Sverige kan vara på väg mot något stort.

- Vi har utvecklats i det här kvalet. Framför allt syntes det senast mot Polen, där blev jag imponerad av oss. Jag tror vi kan växa oss ännu starkare, säger Freddie.

- Får vi chansen att spela EM till sommaren tror jag alla vill visa att vi kan bättre än senast, säger han.

Den chansen kan bli verklighet omkring klockan 22.05 i kväll.

De senaste kvalens avgörande matcher

VM-kvalet 1988-89

Foto: Urban Andersson

VM-kvalet 1992-93

Foto: Lars Rosengren

EM-kval 1994-95

Foto: Anders Deros

VM-kval 1996-97

Foto: Peter Kjellerås

VM-kval 1998-99

Foto: ULF HÖJER

VM-kval 2000-01

Foto: Ulf Höjer

EM-kval 2002-03

Foto: Mats Strand

Robert Laul