JAAAAAA, KAPTEN!

Olof Mellberg tog befälet med premiärmålet: Jag bara skrek rakt ut

FOTBOLL

CHORZOW

Klockan var strax före nio när Anders Svensson slog en hörna. En sekund senare var Olof Mellberg målskytt.

Och Sverige i EM.

- Jag blev bara så jävla glad, säger Olof.

Foto: Bildbyrån
EM-vrålet Olof Mellberg och Marcus Allbäck skriker ut sin glädje efter Mellbergs nick till 2-0.

Normalt skrivs historien med penna.

I Gullspångs kommun skriver de med pannan.

För två år sedan nickade Andreas Andersson, Hova, Sverige till VM en fantastisk kväll i Istanbul.

I går var det Olof Mellbergs tur.

Sveriges lagkapten, Gullspångsgrabben som hatar att förlora, vann allt med en enkel träff med skallen.

Det hade gått 38 minuter av hans 38:e landskamp i blågult.

- Micke (Svensson) och jag skiftade, normalt ska han gå på första stolpen och jag mitt på mål. Nu bytte vi, jag gick på första istället och kom loss, säger Olof Mellberg.

Han står i en korridor i Slaskistadions kala inre, det har gått en halvtimma sedan Michael Riley blåste av matchen och Sverige var klart för EM. Och Olof har nog inte fattat riktigt vad som hänt.

Försvaret fokus

Han gör ju inte mål.

- Det är inte så ofta, säger han.

Men mot Polen visade Mellberg redan från minut ett att han ville bestämma, att han ville trycka till och vara distinkt; med huvudet, fötterna, eller alla delar däremellan.

- Jag kände att det var försvarsspelet som var viktigt, jag la allt mitt fokus på det. Inget dravel och felpassningar. Vi var tvungna att verkligen ta vårt ansvar, säger han.

Mikael Nilsson gjorde 1-0 redan efter tre minuter, en start i drömstarternas elitserie. Sedan manglade Polen Sveriges mittfält - utan att särskilt ofta komma särskilt långt.

Olof stod ju i vägen.

Olof och Michael Svensson.

Svensson nickade fram till 1-0-målet, och 35 minuter senare nickade Mellberg in sig själv i historien och Sverige i EM-slutspelet.

Chanslös Dudek

Det var ganska enkelt; en hård, fin vänsterhörna från Anders Svensson, Olof

Mellberg kom loss centralt och dunkade in bollen med huvudets insida.

Jerzy Dudek var chanslös, Mellberg var sanslös.

- Det var skönt, skönt att ha 2-0, säger han.

Målgesten var en backs målgest. Det vill säga ingen alls.

- Jag vet ju inte vad jag ska göra! Jag blev bara jävligt glad, jag bara skrek rakt ut, säger Olof Mellberg.

- Jag planerar alltid vad jag ska göra för målgest, men det blir aldrig av. Alla andra stod och skrek. De kom fram så fort, jag låg där på backen och visste knappt om att det blivit mål.

Men mål blev det, Sveriges lagkapten gjorde sitt första landslagsmål - men själv säger han att matchen var avgjord tidigare.

Den var avgjord innan den började.

- Det har känts de här senaste dagarna, och framför allt under uppvärmningen kändes det väldigt taggat. Alla var väldigt fokuserade och koncentrerade. Då brukar det ofta funka, så jag är inte överraskad av matchbilden i första halvlek. Det kändes redan på uppvärmningen, säger han.

"Det känns härligt"

Nu är Sverige klart för EM, den sista matchen i kvalspelet är betydelselös.

- Vi får väl fira lite på planet. Det känns härligt. Lettland hemma hade varit tufft, även om jag är övertygad om att vi hade vunnit den också om vi varit tvungna, säger Olof Mellberg.

Ingen tvivlar på det.

De klappar i händerna i det svenska omklädningsrummet, Olof Mellberg har gjort mål i landslaget.

Det går inte att tvivla på något en sådan kväll.

Simon Bank

ARTIKELN HANDLAR OM