Frankrikes Beckham ska ge ’les bleus’ nya guld

– Inget annat räknas

FOTBOLL

De regerande mästarna kommer till Portugal för att ta revansch.

Sårat av en Asienresa ska ”les bleus” återerövra något de redan har – Europas fotbollstron.

– Inget annat räknas. Vi åker till Portugal för att vinna, säger Frankrikes förbundskapten Jacques Santini.

Foto: AP
Två generationer Jerome Rothen har gjort succé i Monaco. Nu ska han se till att Frankrike får revansch från debaclet i VM för två år sedan – och att hemmanationens Luis Figo åter blir snuvad på guldet.

Det är snart sex år sedan ”The United Colors of les bleus” förenade det franska folket i ett enda enormt segerrus.

Ett segerrus så kraftig att laget i bakfyllan två år senare sprang hem EM-guldet i Holland/Belgien.

Det gick inte längre att förneka – inte ens Franz Beckenbauer kunde blunda – Frankrike var världens bästa fotbollsnation.

Sedan kom Senegal. Danmark. Uruguay.

Och den totala förnedringen.

– Vi har inte glömt vad som hände men vi har lagt det bakom oss, säger Jacques Santini.

– Vi tog helt enkelt med oss erfarenheterna och gick vidare.

Och som man gjorde det.

Efter ett halvt generationsskifte – Emmanuel Petit, Youri Djorkaeff, Franck Lebouef ut och Philippe Mexes, Louis Saha och Jerome Rothen in – var Frankrike EM-kvalets överlägset bästa lag.

29–2 i målskillnad

Med åtta raka segrar och 29–2 (!) i målskillnad surfade Frankrike genom grupp 1 och blev första lag – värdlandet borttaget – att kvalificera sig för EM-slutspelet.

– Vi vill visa oss själva och världen att det som hände under VM 2002 var en tillfällighet. Kvalet var bara ett litet steg på vägen, säger försvarsresen Marcel Desailly.

Desailly bildar tillsammans med Zinedine Zidane och Thierry Henry den rutinerade stomme som Santini, själv gammal landslagsspelare, nu bygger ett nytt guldlag kring.

Jerom Rothen - Frankrikes Beckham

En stomme med uppgift att bära laget och locka fram all den talang som får det franska folket att hoppas.

Mest av allt hoppas man på en offensiv vänsterytter från Monaco.

En vindsnabb 26-åring vars känsliga vänsterfot gett honom smeknamnet ”Frankrikes David Beckham”.

– Jerome Rothen har potential att bli sommarens största överraskning, säger en av Frankrikes pensionerade guldhjältar, Monacos manager, Didier Deschamps.

– Jerome har stor del i våra framgångar, både i ligan och i Champions League. Han har presterat fotboll av absolut världsklass nästan hela säsongen.

Rothen riskerar bänken

Men i landslaget är Rothen långt ifrån självskriven. Konkurrensen är stenhård och en viss Robert Pires sägs vara ganska sugen på platsen till vänster på Frankrikes mittfält.

– Vi har spelare av världsklass på alla positioner. Att sitta på bänken är inget att skämmas för, det är en fantastisk ära, säger Rothen.

Onda röster hävdar att detta är Frankrikes akilleshäl.

Överflödet av kompetens

– Jag kan bara le åt det. Det sprudlar av glädje på vara samlingar och så länge alla är skadefria är jag en man med ett mycket förmånligt uppdrag, säger Santini.

Mattias Larsson