Brasilien värvar en tolfte spelare: St: Antonius

FOTBOLL

WEGGIS

Precis som om det behövdes – det brasilianska landslaget har sett till att få andlig hjälp.

Tyst och stark. Brasiliens ass. tränare Zagallo säger att skyddshelgonets frid smittar av sig på laget.

När det brasilianska landslaget lyfte från Rios Tom Jobim-flygplats i söndags gick Mário Zagallo i spetsen. Han bar en statyett framför sig.

”Den gamle vargen” – landslagets assisterande tränare – är unik i världsfotbollen. Han är den ende som vunnit VM som spelare (1958 och –62), som förbundskapten (1970) och som assisterande förbundskapten (1994).

Tro och tur

När han nu drar ut i fält för ännu ett äventyr håller han hårt om sin speciella lyckobringare – St: Antonius statyett.

I går förklarade han varför på en presskonferens i schweiziska Weggis:

– Vi behöver både tro och tur om vi ska vinna VM. St: Antonius följer alltid med mig. Vart jag än åker glömmer jag honom aldrig.

Zagallo menar att den avslappnade atmosfären runt det brasilianska landslaget förklaras av helgonets närvaro:

– Han pratar inte, han bara lyssnar. Det smittar av sig.

Förbundskaptenen Carlos Alberto Parreira är också troende. Även han har St: Antonius – beskyddare av de resande, de fattiga och de förlorade tingen i den katolska kyrkan – som sitt skyddshelgon.

– Jag har med mig en statyett som jag fått av min fru. Den är välsignad i Padua. När ni ser mig hålla handen i fickan så vet ni att jag håller om min statyett, med stark tro i mitt hjärta.

Den 13 juni spelar Brasilen VM-premiär mot Kroatien. Den 13 juni är också St: Antonius dag.

St: Antonius

Erik Niva