”Får kämpa vidare”

Från given till bänkad på en månad: ”Benhård konkurrens”

Så här såg det ut när Johan Elmander gjorde 1-0 på Spanien.
FOTBOLL

Johan Elmander var hjälte i kvalet och given i EM-elvan för en månad sedan.

När EM-elvan i dag ska spelas ihop mot Ukraina är han bänkad.

– Det är klart att det är en fingervisning, säger Elmander.

PETAD AV HENKE För en månad sedan var Johan Elmander ett givet val i Sveriges startelva i EM. Nu med en frisk Zlatan och en Henke som gjort comeback är Elmander plötsligt forward nummer tre igen.

När EM-truppen släpptes den 13 maj var Johan Elmander försteanfallare. Sen gjorde Zlatan succé i Italien och hans knä ser bättre och bättre ut.

Men framförallt kom det ett ”ja” från Henrik Larsson i Helsingborg.

Och när förbundskaptenen Lars Lagerbäck tre veckor senare spelar ihop sin EM-elva är Elmander bänkad.

”Hoppas på start”

Istället får gamla radarparet Henke och Zlatan chansen i dagens EM-genrep mot Ukraina.

– Konkurrensen har varit hård hela tiden och den blev benhård när Henrik kom med, säger Elmander.

För en månad sedan var frågan vem som skulle spela i anfallet med Johan Elmander i EM-elvan – svaret verkar bli ingen.

Efter gårdagens stängda träning på Råsunda svarade Elmander på frågor om anfallssituationen i landslaget.

Då hade Touluose-anfallaren inte fått dagens startelva än.

– Blir det så att jag inte spelar, så får jag kämpa vidare och hoppas att få starta mot Grekland, säger Elmander.

”Man knyter näven”

Hur ser du på din status i truppen sedan Zlatan kommit tillbaka från sin skada och Henke kommit tillbaka igen?

– Konkurrensen blev hårdare när Henke kom med, det vet jag ju. Man knyter näven lite i fickan och kämpar lite mer. Det är positivt, både för sin egen del och för landslagets, säger Elmander.

Känner du att elvan i genrepet är en fingervisning om hur Lagerbäck vill att EM-laget ska se ut?

– Ja, absolut är det så. Men vi har ju haft en del frågetecken nu, lite skador och så. Vi får se vad det ställs upp med för lag, säger Elmander.

Laget som ställdes upp var med Zlatan Ibrahimovic och Henrik Larsson på topp, en klar markering från förbundskapten Lars Lagerbäck.

Vid tidigare mästerskap har genreps-elvan varit i stort sett identisk med den som startat mästerskapet.

Och framför allt har anfallsparet stämt.

FAKTA

4 MÅL I KVALET

Johan Elmanders EM-kval i siffror:

2006:

Lettland (2/9) 1–0från start, ut 78 min, 0 mål

Liechstenstein (6/9) 3–1från start, ut 82 min, 0 mål

Spanien (7/10) 2–0från start, ut 77 min, 1 mål

Island (11/10) 2–1från start, ut 90 min, 0 mål

2007:

Nordirland (28/3) 1–2från start, hela matchen, 1 mål

Danmark (2/6) 3–0*från start, 74 min, 2 mål

Island (6/6) 5–0Avstängd

Danmark (8/9) 0–0från start, 90 min, 0 mål

Liechtenstein (13/10) 3–0från start, 60 min, 0 mål

Nordirland (17/10) 1–1från start, 73 min, 0 mål

Spanien (17/11) 0–3Skadad

Lettland (21/11) 2–1Skadad

* Sverige tilldömdes segern 3–0.