Supertalangen gjorde debut – men missar EM

FOTBOLL

PATRAS. Superlöftet gjorde allt rätt.

Sotirios Ninis, 18, blev Greklands yngste målskytt någonsin – i debuten. Men missar nog EM.

– Vi har honom i tankarna för framtiden, säger Otto Rehhagel. 

Foto: FOTO: MAGNUS WENNMAN
Sotirios Ninis.

Den offensive mittfältaren har spåtts en lysande framtid ända sedan han debuterade i Panathiniakos i grekiska ligan bara­ 16 år gammal.

Överraskande

Men det var under dåvarande­ coachen Víctor Muñoz. Under Jose Peseiro har det inte blivit lika mycket spel, delvis på grund av skador.

Grekiske förbundskaptenen Otto Rehhagel överraskade genom att ta ut jättetalangen till landskampen mot Cypern.

Fem minuter in i matchen gjorde Ninis 1–0 framspelad av klubbkamraten Dimitrios Salpingidis.

18-åringen fortsatte att imponera med sin bländande teknik och snabbhet.

I paus fick dock debutanten kliva av.

– Det var en fantastisk upplevelse och debut för mig. Jag är väldigt glad och tacksam för att Rehhagel gav mig den här chansen, säger Sotirios Ninis, som är född i Albanien av föräldrar med grekiskt ursprung.

Vågar inte hoppas

Trots succén vågar han inte hoppas på en plats i EM-truppen.

– Det är Otto Rehhagels beslut, men jag tror inte jag kommer med, säger Ninis.

Greklands tyske förbundskapten hyllade debutanten.

– Han är en väldigt bra spelare­ . Jag är mycket nöjd med hans första landskamp. Vi har honom i tankarna för framtiden.

– Eftersom han inte fått spela så många matcher den här säsongen så ville vi ge honom lite hopp. Nu vet han vad som krävs, säger Otto Rehhagel.