”Hade han inte haft någon redan hade jag fixat en nigeriansk fru åt honom”

Landslaget hyllar Lagerbäck

FOTBOLL

RICHARDS BAY. Fyra dagar till VM-premiären mot Argentina blomstrar kärleken mellan Lars Lagerbäck och hans nigerianska landslag.

Presschefen, pastorn och profilen Idah Peterside hyllade Lagerbäck i dag för den svenska pressen.

– Hälsa det svenska folket att vi vill behålla honom i Nigeria. Hade han inte haft någon redan hade jag fixat en nigeriansk fru åt honom, säger den gamle landslagsmålvakten.

Foto: Johan Flinck:
Idah Peterside.

Nigerias och Lars Lagerbäcks VM-uppladdning må ha präglats av organisatoriskt kaos.

Men på VM-basen här i Richards Bay, 1,5 timmes bilfärd norr om Durban längs Sydafrikas östkust, blomstrar idyllen.

Bara en kvart

Dagens träning på Central Sports Complex var bara öppen i 15 minuter för ”medieuppbådet”, som i dag bestod av sex svenska journalister och en man från Fifa.

Men under större delen av resten av träningen stod landslagets Idah Peterside och höll hov för den svenska pressen.

Den karismatiske Peterside, som var landslagsmålvakt i Nigerias ”Dream Team” på 1990-talet och som numera är pastor i sin egen kyrka i Johannesburg, hyllade Lagerbäck reservationslöst.

– En riktig gentleman. Men samtidigt rättfram, rättvis och beslutsam. Därför respekterar alla honom, också stjärnorna. Det har inte alltid varit så med tidigare förbundskaptener, säger Peterside.

”Vill behålla honom”

– Vi älskar honom. Hälsa det svenska folket att vi vill behålla honom i Nigeria (efter VM). Hade han inte haft någon redan hade jag fixat en nigeriansk fru åt honom

Peterside är annorlunda än alla andra presschefer vi mött.

Han är till exempel inte rädd för att ge tämligen djärva löften.

– Jag lovar att vi inte förlorar mot Argentina. Jag vet inte vad resultatet blir, men jag lovar att vi inte förlorar.

Vad säger folket i Nigeria?

– Det bor nästan 200 miljoner människor i Nigeria, men på lördag när vi möter Argentina kommer det inte att finnas en enda själ ute på gatorna.

– Nu säger jag sanningen, fotbollen är större i Nigeria än Brasilien. Det är Nigeria, Brasilien och England i den ordningen.

Det verkar som sagt råda rena kärleksaffären mellan Lagerbäck och hans landslag.

Men skulle Nigeria förlora och åka ur VM kommer det nog att låta annorlunda.

Och då lär inte Nigerias drygt 150 miljoner invånare, som det i själva verket är, sitta kvar hemma framför tv-apparaterna.