Här drillas Messi

Maradona tränade extra med sin stjärna: ’Måste äga laget’

Foto: ANDREAS BARDELL
Messi och Maradona – två av VM:s största profiler.
FOTBOLL

PRETORIA. Två dagar kvar till VM-premiären mot Lars Lagerbäcks Nigeria.

Då beordrade Diego Maradona världens bäste spelare till specialträning av hörnor framför Sportbladets kamera.

Och gissa vem som var instruktör...

– Vi måste göra vårt bästa för att hjälpa honom att bli VM-kung, säger Maradona.

”Leo! Leo!”, ropar Maradona precis när träningen har tagit slut...

Träningen är slut och Lionel Messi, 22, är på väg att lämna den lilla träningsarenan på Pretoria University.

Då skriker plötsligt en kortväxt, korpulent herre i blå mössa och grått skägg över hela planen:

”Leo! Leo!”

Nere vid vänster hörnflagga står förbundskapten Diego Maradona, 49, med flertalet bollar och pekar.

Med två dagar kvar till VM-premiären mot Lars Lagerbäcks Nigeria tänker Maradona drilla världens bäste spelare just nu i hörnor och inlägg från vänster.

Instruerade noggrant

Övningen pågår i tio minuter och Maradona instruerar superstjärnan mycket noggrant.

Efteråt lämnar de planen i glatt samspråk med armarna om varandra.

Ingen av dem var med på presskonferensen direkt efter träningen.

Men till World Soccer har Maradona nyligen sagt:

– Messi har all potential att bli VM-kung. Vi måste göra vårt bästa för att hjälpa honom att bli det.

En väg, enligt Maradona, är alltså att drilla honom i tillslag.

En annan är att ge honom en fri roll.

– Jag ska ge honom en flytande roll på planen. Jag tror inte på fasta positioner, allra minst för Messi.

’Han måste äga det här laget’

Men ikonen är inte rädd för att ställa oerhörda krav på sin arvtagare.

– Vi kommer att ge honom väldigt mycket ansvar, hälla ansvar över honom. Vi har världens bästa spelare i det här laget. Han måste äga det här laget, och han vet om det, har han sagt.

Veteranen Juan Sebastian Veron var med på gårdagens presskonferens, och han sa... ja, i princip tvärtom som sin förbundskapten.

– Det är fel att lägga allt ansvar på Messi. Hela truppen är det som avgör om vi uppnår något stort här eller inte, säger Veron.

De argentinska journalisterna här i Pretoria menade att Maradona också hade en dold agenda med sin specialbehandling av sin stjärna på träningen.

– Det är rätt typiskt av Maradona att göra så här just de 15 minuterna träningen var öppen för media, säger Martin Mazur på tidningen El Grafico.

– Han ville visa att han är en bra instruktör att de kommer så bra överens och att de står enade inför premiären. Maradona är skicklig på att utnyttja journalister ibland.

För att nästa dag skjuta på dem med luftgevär eller försöka köra över dem.