Lagerbäck sätter hoppet till 19-åring

"Han har fantastiska egenskaper"

FOTBOLL

JOHANNESBURG. Han är sjätte yngst i hela VM och har bara gjort fem landskamper.

Nu är han Lars Lagerbäcks VM-hopp, ska ersätta nationalidolen John Obi Mikel, bli den näste Jay-Jay Okocha och få sitt stora genombrott.

– Han har fantastiska egenskaper, säger Roland Andersson om Haruna Lukman.

Lukman.

Den allmänna uppfattningen i Nigeria är att Super Eagles har saknat en playmaker sedan legendaren Jay-Jay Okocha lade av i landslaget 2006.

Efter Chelseastjärnan John Obi Mikkels återbud i förra veckan hoppas Lars Lagerbäck, som under sin tid som svensk förbundskapten ofta kritiserades för att inte släppa fram unga spelare, plötsligt ha hittat honom i den blott 19-årige Haruna Lukman, en mittfältare som de flesta inte ens trodde skulle få åka med till Sydafrika.

– Han har fantastiska egenskaper. Han vill ju vara involverad och ha boll hela tiden. Han sticker in lite goa bollar, har bra skott och bra avslutningar över huvud taget, säger Roland Andersson.

Men han har ett rykte om sig att vara en ”bad boy” hemma i Nigeria. När han tuggade tuggummi under nationalsången inför en U20-landskamp blev folket mycket upprört.

– Vi har väntat på att han ska mogna. Det har han gjort nu, säger landslagets presschef Idah Peterside.

Det finns dock tveksamheter kring Lukmans försvarsspel och han har inte alls de balansegenskaperna som Mikel besitter.

Men Lagerbäck och Andersson verkar ändå se Monacomittfältaren som en man för startelvan i premiären mot Argentina.

– Det är det vi jobbar för.

”Jag är inte rädd”

Får Lukman sitt stora genombrott i Sydafrika kan han bli den förste afrikanen någonsin som får utmärkelsen VM:s bästa unge spelare, ett pris som bland annat Pelé och Franz Beckenbauer tidigare tilldelats.

– Han är spelartypen vi letat efter i tio år, säger Peterside.

Lukman själv säger sig inte känna någon press trots att 150 miljoner nigerianska supportar sätter hoppet till honom.

– Jag är inte rädd. Jag känner självförtroende och spelar med glädje. Jag känner att jag klarar det, säger han efter träningen på lägret i Richards Bay.

Och han har inget emot att spela mot Argentina.

– Jag har gjort mål på dem förr.

Som lagkapten för Nigeria i U17-VM 2007 gjorde han mål mot Argentina i kvartsfinalen och sedan ledde han laget till VM-guld.

Trots att Nigeria varit i fler VM-finaler (sex) för U17-landslag än något annan nation och vunnit tre är det bara Lukman och legendaren Kanu (UVM 1993) från alla dessa finallag som tagit plats i den VM-trupp som Lagerbäck nominerade.

Lukman hade för övrigt ingen aning om vem Lagerbäck var innan svensken utsågs till förbundskapten.

– Jag hade aldrig hört hans namn, säger han till Sportbladet.

FAKTA

De har utsetts till VM:s bästa unge spelare

1958: Pelé, 17, Brasilien

1962: Florian Albert, 20, Ungern

1966: Franz Beckenbauer, 20, Tyskland

1970: Teofilo Cubillas, 21, Peru

1974: Wladyslaw Zmuda, 20, Polen

1978: Antonio Cabrini, 20, Italien

1982: Manuel Amoroso, 21, Frankrike

1986: Enzo Scifo, 20, Belgien

1990: Robert Prosinecki, 21, Jugoslavien/Kroatien

1994: Marc Overmars, 21, Holland

1998: Michael Owen, 18, England

2002: Landon Donovan, 20, USA

2006: Lukas Podolski, 21, Tyskland

De är yngst i VM

18 år 117 dagar Christian Eriksen, Danmark (14/2 1992)

18 år 140 dagar Vincent Aboubakar, Kamerun (22/1 1992)

18 år 186 dagar Chris Wood, Nya Zeeland (7/12 1991)

18 år 244 dagar Xherdan Shaqiri, Schweiz (10/10 1991)

18 år 307 dagar Joel Matip, Kamerun (8/8 1991)

19 år 189 dagar Haruna Lukman, Nigeria (4/12 1990)

Källa: Infostrada Sports.

FAKTA: HARUNA LUKMAN

Född: 4 december 1990 i Jos, Nigeria.

Längd: 179 cm.

Position: Mittfältare.

Klubb: AS Monaco (sedan 1998).

Tidigare klubbar: Moderate Stars Academy, Global Crystal Academy.

Landskamper/mål: 5/1.

Meriter: Världsmästare (som lagkapten) för U17-landslag, afrikansk mästare för U17-landslag, båda 2007.

Övrigt: Skrev på för Monaco 2008 och har kontrakt till 2012. Klubbar som Real Madrid, Atletico Madrid, Porto och Benfica sägs också ha varit intresserade innan han bestämde sig för franska ligan redan som 17-åring. (Källa: TT).

ARTIKELN HANDLAR OM