”Klart att jag har legat och tänkt på det”

Alex Kacaniklic om succédebuten och livet i England

FOTBOLL

Sebastian Larsson, Martin Olsson och nu Alexander Kacaniklic.

Mittfältaren är den tredje spelaren på elva år som efter tidig utlandsflytt tar sig hela vägen till landslaget.

Och efter målet mot Färöarna hoppas han på spel mot Tyskland.

– Jag är redo, säger han.

Landslagets nya stjärnskott blir knappt igenkänd på gatorna i Sverige.

Det är dagen efter den något smärtsamma svenska segern över Färöarna (2–1). Mittfältaren Alexander Kacaniklic har haft en omtumlande natt efter kvitteringen som ledde till vändningen i VM-kvalet.

– Jag fick en del sms från kompisar och familj och grattis från de andra i laget efteråt. Det är klart att jag legat och tänkt på det, jag fick göra mitt första mål och det var väldigt viktigt för min del, berättar han.

1–1-målet mot Färöarna blev den 21-årige mittfältarens landslagsgenombrott.

Men även om han hyllats av framspelaren Zlatan Ibrahimovic och fått lovord från andra håll krävs det mer innan han väcker uppmärksamhet på Stockholms gator en lördag förmiddag.

– Eftersom jag åkte så tidigt från Sverige är det inte många som känner till mig. När jag är hemma i Helsingborg är det fler som känner igen mig, men när jag är ute på gatan här är det inte så många, säger han.

Tog med sig hela familjen

Fast tiden talar för vänster- yttern.

Ni kan hans story vid det här laget. Helsingborgsspelaren fick chansen att flytta till England och bli ungdomsproffs i Liverpool samma sommar som han skulle fylla 16 år. 

Men till skillnad mot många andra som väljer att pröva lyckan utomlands slapp Alexander Kacaniklic göra det ensam.

Hela familjen, föräldrarna och två bröder, flyttade med.

– Det var de som sa att de skulle flytta med, jag hade inte mycket att säga till om…, säger Alexander Kacaniklic till Sportbladet.

Sett i backspegeln är han glad för hur det blev och det stöd han har fått. Det finns många fallgropar som han undvikit.

– Att man har haft familjen där har betytt mycket, det blir nog tuffare om man åker ensam, säger han och fortsätter:

– När jag var i Liverpool när jag var 16, 17, 18, så kunde det vara 16-åringar som bodde med en främmande familj. Man märkte att de hade det lite jobbigare, säger han.

I somras berättade Sportbladet om en universitetsstudie som avslöjade att bara två unga utlandsproffs, som flyttat utan att ha etablerat sig i en allsvensk klubb eller en klubb i Superettan, nått A-landslaget. Nu har Sebastian Larsson och Martin Olsson fått sällskap.

Vilka faktorer har varit avgörande för att du lyckats?

– Hårt jobb och talang. Alla som kommer utomlands har talang sen krävs det hårt jobb och lite tur också, säger Alexander.

Fick förtroende i Watford

Genombrottet i England fick 21-åringen efter flytten till Fulham 2010. Londonklubben lånade ut honom till Watford där dåvarande managern Sean Dyche gav honom förtroende.

Det räckte för att Fulham skulle kalla tillbaka honom. Under säsongen har den unge svensken spelat in sig i laget, gjort ett mål på sju matcher och fått en erfarenhet från Premier League som han bär med sig även när landslags-tröjan åker på.

Tyskland borta i Berlin skrämmer honom inte.

 – Jag är redo. Den erfaren- heten betyder mycket, som när jag spelade mot United borta på Old Trafford, det var tufft.

Han kom in som en offensiv kraft mot Färöarna, men säger att han håller defensivt också.

– Inget problem med det. I Premier League måste man kunna försvara sig och vi möter världsspelare varje helg.