Ortiz funderade på att lägga av: ”Fick spela i division 3”

FOTBOLL

Han har skapat minst rubriker men varit AIK:s viktigaste spelare i höst.

I dag kan han göra sin sista allsvenska match med AIK.

– Det är lättare att lämna klubben om vi vinner, säger Jorge Ortiz.

Här berättar argentinaren om hur nära han var att lägga av, om extraträningen som gjort honom till en allsvensk mittfältsdominant i år och om sin drömklubb.

AIK:s mittfältsgeneral.

Real Madrid har det.

Likaså Inter. Och Liverpool. Och Marseille.

En argentinsk ”pivote” på det centrala mittfältet – en mittfältsdynamo som det mesta kretsar kring.

I AIK heter han Jorge Ortiz. Han har under hela sin tid i Solnaklubben stått i skuggan av landsmannen Ivan Obolo – men i år också åsiktsmaskinen Bojan Djordjic, kaxige Martin Mutumba, skandalomsusade Dulee Johnson, kelgrisen Flavio och dominante Jos Hooiveld.

– Jag låter spelet tala i stället. Det jag vill ha sagt säger jag på plan, säger Ortiz.

Och som 25-åringen från Buenos Aires har låtit spelet tala denna säsong.

Språket är naturligtvis också ett hinder för den tystlåtne argentinaren men han förstår betydligt mer svenska än han vill göra sken av.

Han kom till AIK inför förra säsongen men fick ett tungt debutår med mycket skador.

I år har det lossnat och förutom förtroende från tränare Stahre hittar vi förklaringen till Ortiz förvandling i gymmet på Karlberg.

– På eget initiativ har jag stannat kvar efter träningarna och kört styrka i gymmet två-tre gånger i veckan hela säsongen.

Men till skillnad från de flesta andra fotbollsspelare har den 69 kilo lätte argentinaren inte tränat benen utan i stället kört bröst, axlar och rygg för att kunna stå emot fysiskt på de allsvenska mittfälten.

– Jag känner hur jag blivit bättre på att återerövra bollen tack vare styrketräningen.

Från medelklassfamilj

Han är uppväxt i Buenos Aires som näst yngst av åtta syskon.

– Jag är den ende av oss som spelar fotboll.

Även om Ortiz kommer från en medelklassfamilj och har frun Eugenia och treåriga dottern Valentina i Solna så går en hel del av lönen till föräldrarna hemma i Argentina.

– De är gamla nu och jobbar inte längre så jag hjälper dem. De har kunnat bygga ett hus.

Han började spela i ligaklubben San Lorenzo som tioåring tillsammans med spelare som Pablo Zabaleta (i dag i Man City) och Gonzalo Rodriguez (Villarreal).

Men medan juniorlagets stjärnor, som Zabaleta och Rodriguez, flyttades upp till a-laget fick 18-årige Ortiz aldrig chansen.

– Då ville jag lägga av med fotbollen. De andra gick vidare medan jag stagnerade och fick vara kvar i juniorlaget som spelade i division tre.

Spelat med Montero

AIK borde i dag tacka en argentinsk tränare vid namn Gabriel Rodriguez.

– Han fick mig på andra tankar. Han sa att min chans skulle dyka upp – och det gjorde den.

Som 19-åring debuterade han i ligan för San Lorenzo och under fyra säsonger (inklusive en säsong som lån till Arsenal de Sarandi) gjorde han nästan 100 ligamatcher, deltog i Sydamerikas Champions League,

Copa Libertadores, och spelade bland annat med storstjärnan Paolo Montero.

Det är inget snack om att Ortiz gärna vill vidare ut i Europa. Efter succén i år lär det finnas flera klubbar som är intresserade även om han själv säger att han inte hört något och har ett år kvar på kontraktet med AIK.

Men drömklubben finns inte i Europa.

– Det är River Plate hemma i Argentina. Jag och min far har alltid hållit på River Plate. Det är hans dröm också att jag ska spela där en dag och man får aldrig ge upp sina drömmar.

FAKTA

ARGENTINSKA ”PIVOTES”

Javier Mascherano

25, Liverpool, 55 landskamper.

Esteban Cambiasso

29, Inter, 44 landskamper.

Lucho Gonzalez

28, Olympique Marseille, 43 landskamper.

Gago

23, Real Madrid, 27 landskamper.