”Det här är mitt sista år”

Nebojsa Novakovic: Jag vill bli ihågkommen som en stor spelare

FOTBOLL

En sista säsong.

Sen tackar Nebojsa Novakovic för sig i AIK.

- Jag kommer att göra allt för att fansen ska minnas mig som en stor spelare, säger han.

Foto: STEFAN MATTSSON
FLAGGAR FÖR SLUTET Åtta månader allsvensk fotboll med Nebojsa Novakovic - sen är det slut. "Med 99 procents säkerhet"", säger AIK-stjärnan.

Dagen före den allsvenska premiären mot Malmö FF stämmer vi träff med Nebojsa Novakovic.

- Var någonstans? frågar han.

Vi söker AIK-miljö och föreslår Solna centrum.

- Utmärkt, svarar han.

För där trivs fansens kelgris nummer ett. Folk känner igen honom, vill ha hans autograf och några ord om de kommande matcherna.

Kort sagt - Nebojsa är stjärna.

En roll han trivs i.

- Ja, absolut. Det finns dom som säger att det är jobbigt att bli igenkänd. Det förstår jag inte alls.

- Jag tycker att det är kul när folk kommer fram till mig och ber om en autograf eller bara vill prata.

Tjejerna i AIK-shopen tittar nyfiket på under fotograferingen, och utanför samlas en grupp unga fans. En bit in i intervjun vågar de sig fram och får ett signerat matchprogram.

- Dom har säkert tre, fyra autografer från mig redan. Min fru jobbar på skola, och när jag hälsar på skriver jag alltid till alla.

Nebo sköt sig in i AIK-hjärtat

Nebojsa har en alldeles särskild plats i alla AIK-hjärtan. Dels för SM-guldet 1998, men framför allt för målen i Champions League 1999. Först sköt han AIK vidare till slutspelet via 1-0 hemma på Råsunda mot AEK Aten, sen lobbmålet som höll på att sänka superlaget Barcelona.

- Jag tror att fansen uppskattar att jag varit i klubben länge, snart fem säsonger, och för att jag alltid jobbar hårt för att göra mitt bästa.

Du fyller 37 senare i år och ditt kontrakt går ut i höst. Hur ser du på din fotbollsframtid?

- Med 99 procents säkerhet är det här min sista säsong i klubben. AIK köper det bästa som finns i Sverige - det blir svårt att konkurrera i framtiden.

- Men jag kommer nog att spela någon säsong ytterligare. Kanske i Vasalund med Ola Andersson, eller i Café Opera.

Allsvenskt i en annan klubb?

- Nej, det känns otänkbart.

Vill gärna träna unga AIK-talanger

Vad händer när den aktiva karriären är över?

- Jag kommer alltid att hålla på med fotboll, det är vad jag kan bäst. Kanske träna ett AIK-lag i åldersklassen tio till femton år - då är de fortfarande mottagliga för nya idéer.

Du hade problem med skador i fjol och likaså under försäsongen. Misströstar du inte?

- Nej, inte alls. Nu är kroppen hel och jag känner mig väldigt revanschsugen. Vi blev bara trea förra året och jag kunde bara spela drygt hälften av matcherna från start.

- Nu ska jag visa att jag är en spelare för 90 minuter. Jag vill göra en stark sista säsong så att AIK-fansen minns mig som en stor spelare.

Du var en av Stuart Baxters favoriter. Känner du samma förtroende från nye tränaren Olle Nordin?

- Det är alltid en injektion att få ny tränare. Nu är det upp till mig att visa vad jag går för.

Nordin: Han har jobbat hårt i år

Olle Nordin är inte sen att uttrycka sin beundran för Nebojsa.

- Han har jobbat oerhört hårt under försäsongen. Vi kommer att ha stor nytta av honom under året, säger AIK-tränaren.

Femte äldst i allsvenskan

Christoffer Bjäreborn