”Känns som ett slag i ansiktet”

Thern pressad efter ny förlust - men HBK tänker inte sparka honom

FOTBOLL

SUNDSVALL

Äntligen skulle det bli seger.

Glädjen lyste i ansiktet på hårt prövade tränaren Jonas Thern.

Men så kollapsade Halmstad.

Och Thern kunde bara skaka på huvudet.

- Det känns som ett knytnävsslag i ansiktet, säger han bedrövat.

Foto: RALF BERGMAN
Namn: Jonas Thern. Ålder: 35 år. Familj: sambon Ann-Sofie Hilding, 32, barnen Simon, 9, och Alicia, 5. Bor: Herrestad Gård utanför Värnamo. Klubbar som spelare: IFK Värnamo 1982-84, Malmö FF 1985-87, FC Zürich 1987-88, Malmö FF 1988-89, Benfica 1989-92, Napoli 1992-94, Roma 1994-97, Glasgow Rangers 1997-99. Klubbar som tränare: IFK Värnamo 1999-2001, Halmstads BK 2002-. A-landskamper/ mål: 75/sex. Meriter: Svensk mästare med Malmö FF, 1986 och 1988, portugisisk mästare med Benfica 1991. Europacupfinal med Benfica 1990. VM-brons i USA 1994.

Det har gått en kvart sedan domaren Anders Frisk blåste av matchen.

Jonas Thern försöker på presskonferensen förklara hur Halmstad kunde förlora.

Blicken är nersänkt.

Orden kommer långsamt.

Halmstad är ett slaget lag, och Thern lider.

- Det här är en oerhört bitter förlust. För Halmstad BK, för laget och för mig, säger han.

20 minuter tidigare såg allt så bra ut.

Halmstad hade ledningen med 2-1 och bara tre tilläggsminuter återstod.

Då tog Besim Shulemaja en boll med handen strax utanför eget straffområde.

Och raset började.

Shulemaja fick sin andra varning och blev utvisad.

Sundsvalls Tommy Bergersen la upp bollen och skickade in kvitteringen med en perfekt frispark, otagbar för Håkan Svensson.

Och direkt på avsparken snodde Sundsvall bollen, skickade fram den till Dennis Östlundh, som nickade in 3-2.

Misstagen avgjorde

- Det känns extra bittert att det är våra egna misstag som avgör matchen. Det får inte hända i ett sånt här läge, suckar Jonas Thern.

Han fick se de tre poängen gå upp i rök.

Avståndet till Sundsvall gå från två till åtta poäng.

Allt på mindre än två minuter.

- Har vi en dålig dag så kan det bli 2-2, att de får en sen kvittering. Men att Sundsvall ska få vända så här är inte acceptabelt, säger Jonas Thern.

Kändes det som ni äntligen skulle vinna?

- Ja, jag trodde väl det. Men samtidigt var jag orolig när vi hade 2-0 att de skulle få en snabb reducering, och det var ju precis vad som hände.

Orkar ni med fler förluster som den här?

- Ja, det är många matcher kvar och en otroligt tät bottenstrid. Med lite flyt kan det se ljust ut om några omgångar.

Hur känns det för dig som ny tränare när det går så tungt?

- Det är tungt, men jag har varit med förut, som spelare.

Fast jag har nog aldrig förlorat så många matcher i rad tidigare.

Orkar du fortsätta?

- Ja, det gör jag. Det här kändes som ett knytnävsslag i ansiktet och just nu känns det väldigt tungt. Men nu måste vi fokusera på det positiva och gå vidare.

Inte mycket att säga

Vad säger du till spelarna efter det här?

- Det finns inte mycket att säga. De som missade vet ju att de gjorde det, och att vara kritiskt mot laget hjälper ju inte.

- Men det hade varit så väldigt skönt med en seger. För då hade det inte varit sån enorm press på grabbarna. Nu har vi Djurgården borta i nästa match, och det hade varit skönt att veta att vi kan vinna på bortaplan när vi kommer dit, säger Jonas Thern.

Han fortsätter se framåt.

Hoppas att trenden ska vända.

Och att Halmstad ska få en seger igen.

På 15 omgångar har det bara blivit en enda.

I går var det bara nära.

Från Halmstad har han fullt förtroende.

Thern sitter säkert

Klubben har inte ens diskuterat hans roll som tränare.

- Halmstad är inte en klubb som är känd för att byta tränare, och det kommer vi inte göra nu heller. Det teamet vi har tycker vi är bra. Men självklart lider jag med hela laget efter en sån här förlust, säger Bengt Sjöholm, ordförande i Halmstad.

Själv vet Thern vad som gäller.

- Vi får inte förlora för många matcher. Vi är fortfarande med, men avståndet uppåt får inte bli längre, säger Thern.

Besviken och bitter.

Men utan att ha gett upp.

- Nu får vi fundera igenom vad vi gör fel och sedan mobilisera all kraft vi har, säger han.

Det lär behövas.

Krisen är nära i Halmstad.

Gårdagens chockförlust gjorde inte saken bättre.

Tom Prahl förde Halmstad BK till två SM-guld 1997 och 2000.

Inför den här säsongen tog den gamle storspelaren Jonas Thern över som tränare. Han införde flera nya metoder.

Facit så här långt är en seger på 15 matcher och sistaplatsen i tabellen.

Halmstad är ett lag i kris. Sportbladet ställde tre frågor till fem svenska fotbollsexperter om tränaren Jonas Thern.

Henning Johannesson