Toppen i Öster – botten i öster

Två småländska lag i allsvenskan - en ”omöjlighet”

FOTBOLL

Uppåt för den ene och neråt för den andre. Dags för ännu ett tronskifte i Småland?

- Vi är inne i en bra trend nu, säger Östers skyttekung Ludwig Ernstsson, 30.

Foto: MATS SAMUELSSON
Namn: Ludwig Ernstsson Ålder: 30. Bor: Växjö. Längd/vikt: 186/82. Klubbar: Öster -97, Kongsvinger 97/98, Austria 98-00, Öster 01-. Facit i superettan i år: 13 matcher, 13 mål, 1 assist, 1 varning.

Annat var det förra året. Då var tongångarna i Växjö inte lika positiva.

Öster var ett krislag på väg ur superettan. Samma serie som Kalmar vann.

Nu är det Kalmars tur att ha kris - och Öster är på väg upp i allsvenskan.

Smålands fotbollsstoltheter tycks aldrig kunna samsas om att vara bra. Kolla bara på statistiken här intill.

- Jag vet inte vad det beror på. Vi spelar ju inte ens samma typ av fotboll och är inte ute efter samma spelare. När vi spelar rullar vi bollen mer, medan Kalmar har ett rakare spel, analyserar Ernstsson.

Målskillnaden speglar spelet

Men det är inte direkt första gången klubbarnas utveckling går åt motsatt håll.

I går vann Öster stort utan att spela på topp och på de fyra senaste matcherna har laget målskillnaden 13-0.

- Och det otroliga är att vi faktiskt spelat så bra.

För Östers del är marschen uppåt inte helt väntad om man ser till fjolåret.

- Men vi gjorde väldigt bra ifrån oss på försäsongsträningen och visste vår kapacitet. Till pressen sa vi att målet var en placering bland de fem bästa, men ärligt talat har vi inom truppen hela tiden sagt att vi vill ta steget upp.

Vad är det som gjort att ni lyft så?

- Vi har fått ett år till på oss att förstå Kouznetsovs (tränarens) idéer. Och så har vi fått tre bra nyförvärv (Andreas Ottosson, Daniel Pettersson och Goran Jevtic) som gått rakt in i laget och gett stabilitet.

Tillhör fortfarande österrikarna

En annan anledning är Ernstsson själv.

Med målet i gårdagens segermatch har han gjort 13 totalt och leder hela superettans skytteliga. Men han är inte ens Östers spelare, utan österrikiska Austrias.

- Jag kom dit hösten 1998, spelade en säsong men blev skadad i slutet. Sedan tog det elva månader innan jag blev bra igen och då hade klubben fått en ny ägare och köpt in elva nya spelare. När jag inte fick chansen sökte jag mig hem till Öster igen.

Även under fjolårssäsongen var Östers egna produkt Ludwig Ernstsson framgångsrik. Med sina tolv mål var han lagets klart bäste målskytt.

Och med tio omgångar kvar av årets serie har det alltså redan blivit 13. Trots att han bara spelat 13 matcher.

Vill du tillbaka till livet som utlandsproffs igen?

- Min målsättning är först och främst att hjälpa Öster tillbaka till allsvenskan och i slutet av året går ju mitt kontrakt ut. Då ska jag fundera en gång till.

Med det målsnittet lär anbuden inte saknas.

16 år sedan båda lagen spelade i högsta serien

Erik Jullander

ARTIKELN HANDLAR OM