Atiba - Artisten

Stjärnan från Öster ska lysa i söder: Vi har en bra trupp

Foto: RICKARD NILSSON
UTTAGEN I VÄRLDSLAGET Atiba Hutchinson togs ut i världslaget under U20-VM. Trots locktoner från flera europeiska storklubbar valde Atiba Helsingborg.
FOTBOLL

Från Öster till söder.

Atiba Hutchinson har tagit klivet som ska göra honom till vinnare.

– SM-guld? Vem vet. Vi har en bra trupp, säger han.

Atiba, Thando Mngonemi och Claudinei Resende.

Inför säsongen 2003 kom Hutchinson till Sverige. En i mängden av provspelare som väller in varje försäsong.

Till skillnad från de flesta har Hutchinson, 21, lyckats.

Han fick nobben av Elfsborg och Halmstad, men efter rekommendation från Jonas Thern tog Öster emot honom.

Det ursprungliga halvårskontraktet förlängdes snabbt.

När Öster sedan trillade ur allsvenskan stod klubbarna på rad för att knyta till sig den gänglige mittfältaren från Kanada.

Intresset ökade ytterligare när han togs ut i världslaget under U20-VM.

Nära med Udinese

Det var mer eller mindre nära med Udinese, Manchester City, Panathinaikos samt en rysk klubb, men slutade med att Hutchinson skrev på för Helsingborg.

– Jag var där och bekantade mig med staden redan direkt efter förra säsongen. Och det kändes bra. Jag var bekväm med vad klubben presenterade.

Flytten till Helsingborg är ytterligare ett trappsteg i karriären, men knappast slutdestination.

Inte om Hutchinson får bestämma.

– Målet är att komma till en ännu större och bättre liga. Drömmen är att komma till England. Det visas mycket engelsk fotboll i Kanada så jag har sett lagen sedan jag var liten.

Vilka är favoriterna?

– Manchester United.

Kanada är starkt förknippat med hockey. Hur kommer det sig att det blev fotboll för din del?

– Min pappa är från Trinidad och det var han som fick mig att börja spela.

Så du har aldrig spelat hockey?

– Nej, inte mer än på gatan. Det gör alla ungar i Kanada. Jag spelade basket fram till jag var 14 år, då valde jag att satsa allt på fotbollen.

Brorsan Haldon spelar fortfarande basket och jobbar för att få ett kontrakt i England där han bor.

– Kul att han finns nära. Han har varit här och hälsat på, och jag ska åka till honom så fort jag får tid.

Drömmer om Europa

Hur bra blir Helsingborg i år?

– Vi har en väldigt bra trupp på gång. Kommer alla upp till sin standard ska vi kunna vara med där uppe och slåss.

Vad tycker du om allsvenskan?

– En mycket bra serie. Här får jag erfarenheter som gör att jag kanske kan flytta till en ännu större liga så småningom.

Under försäsongen har Hutchinson testats både som offensiv och defensiv innermittfältare.

Det mest troliga är att tränare Peter Swärdh placerar honom i den främre positionen.

– Jag gillar att anfalla. Men jag känner även att jag har en styrka i det defensiva spelet.

Helsingborg satsar med en kanadensare i spetsen.

Vem hade trott det...

3 kanadensiska fotbollsspelare i Europa