– Vi har fortfarande mycket att jobba på

Litmanen på plan – då är Malmö ett topplag

FOTBOLL

MALMÖ

Någonting har hänt med Jari Litmanen.

Han tar sig tid, pratar, skämtar och ler.

– Jag trivs bra i Malmö och slår vi Göteborg har vi en viktig trend med oss in i höstsäsongen, säger Litmanen till Sportbladet.

Att intervjua Jari Litmanen är lite som att ha audiens hos Fader Fouras i Fångarna på Fortet.

Man får inga direkta svar, bara ledtrådar som gör att man själv ska nå insikt i frågorna man ställt.

Som den om varför Litmanen egentligen valde Sverige:

– Jag älskar fotboll. Hela mitt liv har kretsat kring fotboll och det kommer inte att sluta vara så. Sverige är ett litet land liknande Finland, men med helt andra framgångar inom fotbollen.

Vill bli förbundskapten

Det tar ett tag, man klurar lite, sedan kommer insikten.

Litmanen är i Sverige för att han fortfarande kan spela briljant fotboll, men också för att göra finsk fotboll bättre och en dag bli landets förbundskapten.

Mellan Malmö FF och det finska landslaget finns direktförbindelser – Roy Hodgson har tränat Malmö och är nu finsk förbundskapten.

– Det finns en fotbollskultur i Sverige och i Malmö FF som är intressant och som jag är glad att få uppleva, säger Litmanen som 2006 vill förlänga en späckad meritlista med ett SM-guld.

Siktar på SM-guld

– Jag spelar för att vinna titlar. Malmö är en av klubbarna som kan vinna titeln i år, det bevisar våra senaste insatser. Men vi har fortfarande mycket att jobba på, säger Litmanen.

Om Malmös förvandling – från krisens brant till topplag med Litmanen i laget – säger Jari:

– Jag spelar inte ensam. Många spelare presterar bättre och bättre. Men det är klart jag har kvaliteter som höjer laget.

Man funderar, tänker och når insikt.

Malmö FF är ett lag med kapacitet att vinna SM-guld, men det är Jari Litmanen som förvandlat kapacitet till prestation.

– Fråga en sådan som Joakim Nilsson vad Jari betyder för hans spel, säger MFF:s tränare Sören Åkeby.

Tillför med rutin

Joakim Nilsson har tillhört MFF:s a-trupp i fyra år.

De senaste tre matcherna har han blommat ut – de senaste tre matcherna har Jari Litmanen spelat från start.

– Jag har erfarenhet och rutin att tillföra. Det betyder mycket, säger Litmanen som är beredd på en tuff match mot IFK Göteborg i kväll.

– Det är ett stort lag med stora traditioner. Det är en väldigt viktig match eftersom vi ska leva med det resultatet i två månader innan nästa match.

Man funderar, tänker och når insikt.

Arne Erlandsen måste komma på ett genialt drag att stoppa Litmanen med i kväll – annars går Göteborg till sommarvila med en blytung hemmaförlust.

Mattias Larsson

ARTIKELN HANDLAR OM