Jag bugar för Norling - som aldrig floppat

FOTBOLL

Han är 35 år gammal och har smala, svarta glasögon.

Han bor i Järfälla och tar bottenlag till toppen.

Han heter Rikard Norling - och är allsvenskans mest betydelsefulla aktör.

Foto: GUSTAV MÅRTENSSON
35 år Trots sin låga ålder har Rikard Norling redan hunnit igenom en lång rad klubbar. Och alla med framgång.

En hyllning till den som förtjänar det.

Ett ode till Rikard Norling.

Halvtimmen efter AIK:s femte allsvenska seger för säsongen stegar jag fram till AIK:s succétränare. Jag frågar efter uppgiften jag behöver för en komplett bild.

Det där första tränarjobbet - när en 22-årig Norling fick ansvaret för division tre-laget Bele - hur gick det för det laget egentligen?

- Bele? Vi slutade fyra.

Bra eller dåligt?

- Det får du ju egentligen fråga Bele-ledarna om, men" Vi var ju inte några favoriter direkt. Vi var nykomlingar i serien.

Dåså. Pusslet är komplett.

Rikard Norling är tränaren som aldrig misslyckats.

Under sina år på seniornivå har han hittills aldrig avslutat en säsong med annat än bra betyg.

4 Som assistent till Stuart Baxter såg han AIK sluta etta och tvåa i allsvenskan.

4 I Väsby kammade han in två raka seriesegrar (och okej, två raka kvalförluster).

4 Efter en del "om" och några "men" tog han Gif Sundsvall till en allsvensk sjundeplats - klubbens bästa placering på 16 år.

Lyckliga Råsunda

4 Och nu har han tagit AIK tillbaka till allsvenskan - och omedelbart baxat upp dem till en andraplats.

Rikard Norling har gjort Råsunda till en lycklig plats igen.

Från början tyckte jag att han populistflirtade lite väl mycket med klubbens mer militanta supporterfalanger, men samtidigt förstår jag ju vart han vill komma med den här vi-mot-resten-grejen.

Ingen annanstans i Sverige är det lika viktigt att ha läktarna med sig. Råsunda kan vara en blytung nackdel precis lika gärna som en fördel.

En plattform att stå på

I går pratade Norling själv mycket om vikten av att "bygga trovärdighet" gentemot fansen, om att förtjäna deras stöd och tålamod genom sin inställning och sina resultat.

To talk the talk and walk the walk.

Matchen mot Gais illustrerade hans poäng. Efter en knapp timme gjorde Norling ett dubbelbyte som omedelbart bröt dödläget.

Storheten låg inte i det avgörande bytet - storheten låg i att Norling byggt en plattform som ger honom tiden att tänka efter och alternativet att spela avvaktande.

Nuförtiden litar Råsunda på sin tränare. På Patrick Englunds tid hade Norra Stå vrålat efter "Attackattackattack" innan den första halvtimmen var spelad.

När vi summerar den här allsvenska våren kan vi konstatera att AIK är det lag som fått ut klart mest av sin kapacitet.

De har inte seriens bästa spelare - långt därifrån - men det är laget som ligger närmast sin maxprestation.

Inte bättre än för två år sedan

Ibland påstås det att tränarnas betydelse övervärderas, men jag håller verkligen inte med.

Dagens AIK-trupp är egentligen inte bättre än den de hade när de åkte ur allsvenskan för två säsonger sedan.

Den bara presterar bättre.

Skillnaden mellan nedflyttningskamp och toppstrid är en ledarstab ledd av mannen som aldrig misslyckas - Rikard Norling.

En tränare som aldrig misslyckas är en ganska unik tränare.

Fortsätter Rikard Norling som han börjat kommer vi kunna räkna in honom bland våra allra största tränare om tio, femton år.

lll

Appropå populism - Thomas Bodström presenterade sin nya bok på Råsunda i går.

De senaste månaderna har tydligen Sveriges justitieminister ägnat en stor del av sin tid åt att fundera över "VM feber - fotboll, vänskap och besatthet".

Ett valår som detta undrar jag för ett ögonblick om han inte haft viktigare saker för sig.

Sedan slår det mig att politik fungerar exakt likadant som fotboll nuförtiden.

Det är antalet röster och poäng som räknas - inte hur man tar dem.

Erik Niva

ARTIKELN HANDLAR OM