EN STJERNA I MITTENS RIKE

AIK:s kapten fruktar inte motståndet: Jag är inte rädd för Hammarby

FOTBOLL

1999 var han hyllad mittfältsdynamo i Champions League.

2004 en sågad ytterback degraderad till superettan.

2006 är Daniel Tjernström, 32, tillbaka som uppburen spelmotor i serieledande AIK.

- Jag är inte rädd för Hammarby, säger Tjernström inför kvällens derby.

Foto: Peter WiXTRÖM
På guldjakt Daniel Tjernström anför AIK i jakten på SM-guldet.

Alla minns målet: Nebojsa Novakovics iskalla lobb över 194 centimeter Ruud Hesp - 1-0 till AIK i Champions League-premiären mot Barcelona den 14 september 1999.

Minns ni vem som spelade fram honom?

Inte?

Daniel Tjernström - det 25-åriga nyförvärvet från Örebro SK som gick direkt in i stjärnspäckade AIK och gjorde succé på det centrala mittfältet i såväl allsvenskan som Champions League.

Samme Tjernström som sex år senare av "experterna" ansågs vara för långsam till och med för superettan.

"Ett tjänstefel"

Ett karriärras som hade gått via skador, en yttermittfältsposition och därefter en vänsterbacksplats.

AIK:s tränarduo Rikard Norling och Nebojsa Novakovic har ofta hyllats för sina taktiska kupper, men sitt kanske viktigaste drag var när de återinsatte Tjernström som central mittfältare.

- Det var tjänstefel att skola om "Tjerna" till vänsterback, säger Novakovic.

Omskolaren hette Richard Money och året var 2003.

Den lojale Tjernström knep käft.

- Jag var skeptisk i början, men det var inte så att jag vägrade spela. Jag spelade hellre ytterback än yttermittfältare, som jag varit mycket 2000-01, säger Tjernström.

- Det gick skapligt 2003, men 2004 ska vi inte prata om.

Bättre än någonsin

Det var året AIK degraderades till superettan och många tyckte att Tjernström hade gjort sitt.

Men inte Norling och Novakovic, som tagit över AIK.

- Jag hade ju spelat med den där killen och visste vilken jättepotential han hade, säger Novakovic, och satte på honom kaptensbindeln.

I sin nygamla roll har "Tjerna" blommat ut igen.

- Där är här jag vill spela. Det är här jag kommer mest till min rätt.

Norling menar att du är bättre än någonsin, bättre än 1999?

- Svårt att svara på. Det känns ungefär lika bra, säger Tjernström, som aldrig varit en man av stora ord eller rubrikmakarnas dröm.

- Då hade vi också ett bra lag, ett lag i medgång. Det är lättare att spela i ett sånt lag. Dessutom har jag fått vara skadefri i två år.

Vilken är den bästa AIK-upplaga du spelat i?

- 1999. Då var vi ändå i Champions League. Men det vi har på gång nu kan bli lika bra som 1999. Vi blir bättre hela tiden.

Han har blivit sitt AIK trogen genom ekonomisk kris, tränarkaruseller och allmänt kaos.

Inte ens när klubben ramlade ur allsvenskan funderade Daniel Tjernström på att lämna.

- Nej, jag var revanschsugen efter ett 2004 där jag hade varit mycket skadad. Jag kände att jag hade mer att ge.

"Allt i egna händer"

Han är den som varit längst i AIK, i en trupp där ingen har varit med och vunnit ett SM-guld.

Vad betyder det nu när ni går in i slutskedet av allsvenskan?

- Det har funkat bra hittills. Men vi tänker inte på SM-guld, pratar inte om det. Det är ni som tjatar om det. Det är sju matcher kvar och det sunda förnuftet säger att det kan hända hur mycket som helst.

- Men visst, vi har allting i egna händer.

Gått upp i ledning

Enda gången AIK varit chanslöst i årets allsvenska var mot just kvällens derbymotståndare Hammarby (0-2 på Söderstadion den 3 maj).

Men sedan dess har mycket hänt, som att AIK har gått upp i serieledning, Hammarby är minus en poäng på de sex senaste omgångarna (två oavgjorda och tre poängs avdrag) och Daniel Tjernström avgjort ett Stockholmsderby för första gången.

Finns det någon att att se upp med i Hammarby?

- Det är ett bra lag. Jag vill inte framhålla någon speciell...det är ett bra lag, säg så (skratt).

Du vill inte ha rubriken i morgon: "Tjernström: Jag är rädd för..."?

- Nej, nej, jag är inte rädd för dem.

Se där - det blev en rubrik ändå till slut.

Tjernström om sina säsonger i AIK

Tränaren Nebojsa Novakovic hyllar härföraren: Han jobbar för tre

Johan Flinck