Dif-legendaren har gått bort

Foto: LENNART HALVARSSON
Allsvenskan 1959 Djurgårdsspelarna jublar med pokalen efter SM-guldet. I förgrunden Sigge Parling, med pokalen, Arne Arvidsson, målvakt och t.v. om pokalen Hans Mild "Tjalle" och guldfinalens målskytt Birger Eklund.
FOTBOLL

Han var en de första Järnkaminerna.

Nu har Dif-legendaren Birger "Birre" Eklund gått ur tiden, 86 år gammal.

– Han hade Djurgården i hjärtat hela vägen, berättar vännen Robert Lindahl.

Foto: CALLE TÖRNSTRÖM
2004 Birger Eklund, till vänster, med Djurgårdens dåvarande ordförande Bosse Lundqvist.

Birger "Birre" Eklund var en av de viktiga kuggarna i Djurgårdens maskineri på 50-talet – det som kännetecknades av en tuff, fysisk fotboll och som kom att kallas Järnkaminerna.

Med lagkamrater som Olle ”Lappen” Hellström, Sigge Parling, Sven Tumba Johansson och Gösta ”Knivsta” Sandberg var "Birre" med och vann SM-guld -55 och -59. Totalt gjorde mittfältaren 128 matcher och 38 mål för Djurgården, samt 23 landskamper.

"Kunde skjuta från halva plan"

– Han sköt nog hårdast i hela allsvenskan på den tiden, han var känd för att kunna skjuta från halva planen, berättar vännen Robert Lindahl.

Djurgården fortsatte att vara en stor del i Birger Eklunds liv, även efter att han lagt skorna på hyllan.

– Han har alltid följt Djurgården. De i det gamla guldgänget hade gratis inträde till matcherna så han gick tills för sex-sju år sedan, säger Lindahl.

Efter sig lämnar Birger Eklund tre söner.