Marta är damfotbollens svar på Pelé

FOTBOLL

BOSTON

Hon säger att det var Gud som gav henne talangen.

Sedan handlade det bara om att förädla den.

- Jag brukade spela med pojkarna, för flickor spelade inte fotboll. Av killarna lärde jag mig tekniken, säger brasilianska underbarnet Marta, 17.

Hon är inte mer än Hanna Ljungberg-hög, 160 centimeter över gräset. Men med fötter som verkar sväva över marken är det lätt att se större ut, och Marta höjer sig redan över de flesta.

Första gången som omvärlden fick höra talas om henne var under U19-VM i fjol, då hon så gott som ensam bar Brasilien på sina axlar fram till en överraskande fjärdeplats.

I år kom riktiga VM.

Och nästa kliv och succé.

I VM-premiären mot Sydkorea (3-0) kom det första målet, och hon spädde på med ytterligare ett i 4-1-segern över Norge.

Men det är inte för målen som alla talar om Marta.

Det är för allt det andra.

- Av det jag har sett av henne så verkar hon vara ganska komplett, säger Sveriges assisterande förbundskapten Per Hansson inför onsdagens kvartsfinalmöte.

- Det är lite Pelé-stuk över henne, hon verkar kunna det mesta.

Kan bli bäst av alla

Framför allt har hon en tanke lika kvick som hennes fötter. Och en vänsterfot som kan gå på kraft eller precision.

Dessutom är hon en skicklig bollmottagare och dribbler, en målskytt och en framspelare - och allt i samma explosiva förpackning.

En del tror att hon kan bli bäst i världen.

Andra säger att det bara är en tidsfråga.

- Jag har fått min talang av gud. Och av att spela med killar. Det är därigenom som jag har lärt mig min teknik, sade 17-åringen efter succén och skrällsegern mot Norge.

- Men att det går bra för mig är inte det viktiga. Huvudsaken är att vi vinner. Jag har mycket att lära av varje match i turneringen.

Östbergs uppdrag?

Per Hansson inser att Marta är en spelare att se upp med.

- Hon är väldigt snabb med boll, bra i en mot en-lägen och passningsskicklig, säger han till TT.

Men det finns också sätt att stoppa henne.

Ett av dem kan vara att sätta Frida Östberg lika tätt inpå som den brasilianska landslagströjan med nummer 10 på ryggen.

Om Marta är guds gåva till damfotbollen, så är Östberg spelaren som gud glömde att informera henne om. Hon kom in som en nödlösning för att styra upp defensiven efter första halvlek mot USA, och sedan dess har den 25-åriga Umeåmittfältaren satt sig i respekt var hon än sprungit.

Och de ytorna är stora.

Sätta tryck

Med sin löpstyrka och sin kraft i närkampsspelet är Östberg den svenska som lär ha bäst förutsättningar att plocka ner den brasilianska stjärnan på jorden. Östberg kommer ofta att befinna sig just framför den svenska backlinjen, på det territorium där Marta älskar att arbeta.

Där är brasilianskan livsfarlig.

Därför är uppgiften tydlig.

- Om vi kan sätta henne under tryck så att hon får vara felvänd, då kommer hon att vandra nedåt i banan, säger Per Hansson.

- Då får vi bort henne från det område där hon är farlig.

Jakob Sillén/TT

ARTIKELN HANDLAR OM