Fotbollsfeber i Foppaland

Friska Viljor - Norrlands svar på Åshöjden

FOTBOLL

Malmö FF är Sveriges svar på Real Madrid.

Friska Viljor är Norrlands svar på Åshöjden.

– Vi har kommit till eliten för att stanna, säger Friska Viljors ordförande Jerry Häggström.

Foto: Anders Carlsson
Toppen Jerry Carlström jublar efter att ha nickat upp Friska Viljor i superettan.

För tio år sedan la föreningen ner fotbollslaget. Ekonomin var helt körd i botten, fotbollen i Örnsköldsvik var död – då.

Det är den inte nu.

Tvärtom. Den frodas bättre än någonsin.

– För första gången pratar man annat än hockey på arbetsplatserna, säger Häggström och skrattar.

Och det beror inte bara på att Friska Viljor har tagit steget upp.

Tvillingklubben Själevad gör sin första säsong i damallsvenskan. Att framgångarna kom samtidigt beror inte enbart på slumpen.

Tog tag i det 1999

– 1999 tog en eldsjäl tag i fotbollen här och sedan dess har både vi och Friska Viljor jobbat målmedvetet. Men det har inte varit lätt. Det är inte många som trott på oss, säger Själevads tränare Tommy Andersson och poängterar att ”Foppa-land” var det sista landskapet att få en konstgräsplan.

– Och den ligger några mil utanför stan. Men nu snackas det faktiskt om att bygga en i Ö-vik och att fixa en fotbollshall, fortsätter Andersson.

Över huvudtaget är det drag kring Norrlandsfotbollen. Gif Sundsvall i allsvenskan, Själevad, Sunnanå och Umeå i damallsvenskan – och för första gången två lag i Superettan; Boden och just Friska Viljor.

I Örnsköldsvik snackar man om att etablera sig. Det gör man inte Boden.

Där snackas det allsvenskan – till att börja med.

– Vi har väldigt höga målsättningar. Men det talar jag inte om nu, säger Bodens tränare Lars ”Brolla” Svensson finurligt.

OS-medaljör till Boden

När det här skrivs har den amerikanske OS-bronsmedaljören från 2000, Brian Dunseth , just blivit klar för Sveriges nordligaste elitklubb.

– Den bästa värvningen i norrbottens historia, konstaterar Svensson.

Hur kommer det sig att det är sånt drag i Norrlandsfotbollen plötsligt?

– Det beror nog på att vi så länge har saknat elitfotboll och att vi därför har jobbat målmedvetet för att få det, säger ”Brolla” Svensson i Boden.

– Och nu trivs vi med att vara här. Jag njuter varje dag, skrattar Jerry Häggström i Friska Viljor.

Foppaland har fått annat än Modo Hockey att snacka om.

Johan Sjöblom