Åtvidaberg på allsvensk jakt

Slog Assyriska i toppmötet

FOTBOLL

1982 åkte Åtvidabergs FF ur allsvenskan.

Efter 2–0 mot Assyriska i superettans toppmöte är den anrika klubben från den lilla bruksorten på väg tillbaka mot högstaligan.

Foto: ULF HÖJER
Åtvidaberg på väg tillbaka.

Säg Åtvidaberg och de flesta tänker på Ralf Edström och Benno Magnusson. Den klassiska klubben tog SM–guld 1972 och 1973 och slog ut Chelsea i Cupvinnarcupen.

Inte många trodde att samhället med sina dryga 7 000 invånare skulle få uppleva allsvenskan igen i början av 1990–talet. Då harvade laget i division tre.

Nu kan drömmen bli verklighet. Kristian ”Pligg” Bergström, 34, har spelat i de flesta divisionerna med moderföreningen – men aldrig i allsvenskan.

– Det här är den bästa upplagan vi haft på många, många år. Vi har en suverän mix av rutinerat och hungrigt och tränaren Peter Swärdh har infört ett stabilt, tryggt och snabbt spel, säger Bergström.

Mittfältaren Bergström är något av mister Åtvidaberg. Han var visserligen i väg fem allsvenska säsonger i IFK Norrköping och en i Malmö FF. Men efter

återkomsten 2005 har fansens favorit valt att stanna kvar – trots anbud från flera elitklubbar varje säsong.

– Jag har känt att något är på gång och i år har vi verkligen chansen att gå upp, säger han.

Östgötarna tabelltvåan Assyriska en rejäl lektion i tisdagens toppmöte. 2–0 (1–0) både kunde och borde ha varit ännu större. Bland annat missade matchens första målskytt Haris Radetinac

Öppet mål.

När Ricardo Santos smällde in säsongens elfte fullträff i den andra halvleken var gästerna ett slaget gäng – och ÅFF avancerade upp till kvalplats, på samma poäng som Assyriska.

Åtvidaberg höll nollan för tredje omgången på raken och har bara förlorat en av de sexton senaste matcherna. Fem omgångar återstår, närmast rivalen Häcken nästa vecka.

– Det som talar för oss är vår härliga form, vi är starka både framåt och bakåt. Men vi måste fortsätta att hålla den här höga nivån, säger Kristian Bergström.

FAKTA

Åtvidaberg–Assyriska 2–0 (1–0)

1–0 Haris Radetinac (5), 2–0 Ricardo Santos (64).

Publik: 4 134.

TT