”De stöttas av många vänner”

Ludmila Engquist blickar framåt igen – nio månader efter dopnings-
avslöjandet: Hon mår bättre, men det går upp och ner

SPORTBLADET

I dag börjar Sportbladets serie om tre av våra populäraste idrottskvinnor genom tiderna.

Pernilla Wiberg, Magdalena Forsberg och Ludmila Engquist var så älskade att de ständigt var med på listan över Sveriges mest beundrade personer.

Karismatiska, framgångsrika och hyllade.

I dag har alla slutat.

I dag har alla börjat nya liv.

Det innebär inte att strålkastarna har slockat.

Vi kommer få se mycket av Pernilla Wiberg och Magdalena Forsberg även i framtiden.

Livet efter karriären har precis startat och Sportbladet har besökt dem.

Hur känns det att plötlsigt leva ett ”vanligt” liv, efter att i tiotals år levt med inrutade träningsscheman, minimalt med fritid och ständiga krav på framgång?

Och vad ska de göra nu?

Först ut är Ludmila Engquist, den enda vi inte kunnat träffa.

Ludmila valde själv att dra sig undan efter dopningavslöjandet i höstas, då hon själv trädde fram och berättade att hon tagit anabola steroider.

Sedan dess har hon levt utomlands i sitt hus spanska Alfaz del Pi tillsammans med maken Johan Engquist.

Nu planerar hon att flytta hem igen, efter nästan ett år i landsflykt.

Pernilla och Magdalena fick mer lyckliga slut på sina karriärer.

Foto: PRESSENS BILD
Direkt efter dopningsavslöjandet i november förra året lämnade Ludmila Engquist Sverige. Djupt deprimerad ville hon komma bort från media och besvikna fans. Nu mår hon bättre – och kan till och med tänka sig att återvända hem till Sverige. ”Ludmila och Johan kommer att flytta tillbaka”, säger Johan Engquists svåger Hans Byström.

Det är här, i Alfaz del Pi, nära semesterparadiset Alicante i sydöstra Spanien, som Ludmila Engquist under många år kämpat för att komma i form inför de stora mästerskapen som OS och VM.

Och hon kämpar fortfarande för att komma i form – nu för att orka återvända till Sverige, och kunna se det svenska folket i ögonen igen.

– Ludmila mår bättre, men det går fortfarande upp och ner, säger Johan Engquists svåger Hans Byström.

I jakten på OS- och VM-medaljer var svenska tidningar och tv-kanaler alltid välkomna till Alfaz del Pi för att följa Ludmilas hårda träning.

Nu har sommarhuset och den spanska östkusten fått en annan funktion.

Det är här de gömt sig för samma svenska tidningar och tv-kanaler – med chocken, sorgen och skammen.

Förutom ett brev ställt till svenska folket, där hon ber om förlåtelse, tre veckor efter avslöjandet, har Ludmila inte ställt upp i media.

– När de känner sig starkare kommer de att prata med pressen, säger Byström.

Försökte ta sitt liv

Ludmila har varit svårt deprimerad under vintern och våren och har fått läkarhjälp i Spanien för att kunna gå vidare i livet, ja, för att över huvud taget komma tillbaka till livet.

– Jag vet inte när jag kommer tillbaka till Sverige. Kanske aldrig. Just nu känns det som om jag aldrig kan titta svenska folket i ögonen igen.

Så sa Ludmila när allt var som mörkast – på presskonferensen på hotellrummet på Kastrups flygplats i Köpenhamn den 4 november i fjol, då hon berättade att hon åkt fast för dopning och försökt ta sitt liv.

Det är en annan Ludmila i dag, drygt åtta månader senare.

Nu mår hon betydligt bättre och kan blicka framåt igen – mot en framtid i Sverige.

– Men det går fortfarande upp och ner, säger Byström om Ludmilas tillstånd.

– Ludmila och Johan kommer att flytta tillbaka till Sverige. De är svenskar och längtar självklart tillbaka till Sverige, fortsätter han.

Byström pratar med paret minst en gång i veckan och träffade dem senast i maj när han tillsammans med sin fru, alltså Johans syster, Fredrika och deras tio-åriga dotter var nere och hälsade på i Spanien.

Flera andra vänner och släktingar har också hälsat på Ludmila och Johan.

– Johan och Ludmila har många vänner som ställer upp, hjälper och stöttar dem, säger Byström.

”De trivs där nere”

Efter dopningsavslöjandet försvann paret spårlöst från Sverige. Precis som många anade tog de sin tillflykt till sommarhuset i Spanien.

De första veckorna orkade inte paret visa sig utanför huset över huvud taget.

I början av februari dök det så upp bilder på Ludmila när hon sopade balkongen i hemmet i Alfaz del Pi.

Och nu orkar Ludmila visa sig allt oftare på offentliga platser.

Hon har låtit håret växa och klädd i en sommarklänning shoppar hon och går på caféer tillsammans med Johan och sina väninnor.

– De trivs där nere. Det har de alltid gjort, säger Byström.

Men både Ludmila och Johan känner sig fortfarande förföljda av paparazzifotografer som smyger i buskarna.

– Så fort de går och sätter sig på något fik är det någon som fotograferar dem, säger Byström.

Många osanna rykten

Sedan Ludmila och Johan flydde till Spanien har det flera gånger skrivits i svensk press att de ska skiljas och att Ludmila nu ”lever ensam med sin sorg och skam”.

– Inget av det där är sant. De har varit tillsammans hela tiden, precis som de varit ända sedan de blev ett par 1992, säger svågern.

Ludmilas dotter Natascha bor kvar i Sverige, men har naturligtvis besökt sin mor och Johan i Spanien.

Ludmila har inte varit i Sverige sedan den 21 november, då hon och Johan återvände i två dagar för att förhöras om smugglingen av dopningspreparaten hon använt.

Johan har däremot återvänt till Sverige två korta svängar till, för en del praktiska bestyr.

Vid den första träffade Sportbladet honom utanför villan på Lidingö.

Johan var fåordig, men ställde upp på en kortare intervju.

– Ludmila och jag är inte längre offentliga personer, därför vill vi inte prata. Hoppas att ni förstår.

Förutom de två gånger Johan varit i Sverige har han alltså hela tiden funnits vid sin hustrus sida.

Redan på den där famösa presskonferensen på hotellrummet sa Johan:

– Jag har bara en uppgift nu – att ta hand om Ludmila och hjälpa henne över det här.

Och Ludmila är nu på väg tillbaka.

– De ligger inte stilla. De är energiska människor och har alltid projekt på gång, säger Hans Byström.

Byström vill inte närmare gå in på vad det handlar om för projekt, men det är inte några direkt idrottsliga projekt.

– Vad Ludmila och Johan än går in i så gör de det fullt ut, säger Byström.

Ludmila och Johan kommer alltså återvända till Sverige. Men ingen vet när, inte heller svågern.

– Nej, det är fortfarande omöjligt att säga. De kommer att flytta tillbaka när det är teoretiskt och praktiskt möjligt.

Och för tillfället är det praktiskt omöjligt.

Ludmila och Johan har nämligen sålt båda sina bostäder i Stockholm, som Sportbladet kunde berätta i går.

Villan på Lidingö, som paret bott i sedan februari 1999 och fram till dopningsavslöjandet, är såld efter att varit till salu sedan i vintras.

Detta gäller också villan med den stora sjötomten vid natursköna Bollstanäs i Upplands-Väsby, norr om Stockholm.

De letar nu efter en ny, mindre bostad i Stockholmstrakten.

Det kan verka konstigt att man säljer sina bostäder när man planerar flytta tillbaka till Stockholm.

– Men att ha två villor utan att bo där under... kanske ett par år – det håller inte, säger Byström.

Men paret Engquist har inte sålt sina villor för att få loss pengar.

– Nej, några sådana problem har de inte.

Ludmila är på väg tillbaka.

Till livet.

Till Sverige.

Hon började som gymnast, blev bäst inom friidrotten och slutade som dopad bobåkare

Enkät

Johan Flinck

ARTIKELN HANDLAR OM

Friidrott