”Christian Olsson är enda anledningen till att jag fortfarande hoppar”

Säsongens första möte mellan trestegskungarna

SPORTBLADET

GLASGOW

Friidrottssäsongen 2003 rivstartar med tre heta dueller idag.

Kajsa Bergqvist mot 19-åriga ryska sensationen Anna Tjitjerova i en gala i Stuttgart, Christian Olsson mot Jonathan Edwards och Stefan Holm mot Staffan Strand vid en landskamp i Glasgow.

- Christian Olsson är enda anledningen till att jag fortfarande hoppar, säger Jonathan Edwards inför dagens möte.

Det blir inte många möten mellan Christian Olsson och Jonathan Edwards i vinter. Edwards har inlett en karriär som programledare i tv för ett religiöst magasin hos brittiska BBC.

Det har tagit mycket av hans tid.

- Jag är inte i toppform. Det ska jag vara först till VM i Birmingham i mars, säger Edwards.

Christian Olsson har redan tjuvstartat säsongen med 17,14 i en gala i ryska Samara, som han vann lätt.

Och det kommer bli fler lätta segrar för Christian

Förutom i Glasgow ställer Edwards bara upp i inomhusgalan i Birmingham den 21 februari - i samma arena där VM avgörs den 14-16 mars.

Söker nya utmanare

Fjolårets världstrea, färgstarke britten Phillip Idowu, tävlar inte alls inomhus.

- Så det får bli som det blir, säger Christian.

- Lite tråkigt är det naturligtvis, men jag får göra det bästa av situationen och hitta andra utmaningar.

Det gör inte Edwards.

Han bara öser lovord över Olsson, den ende som kan få honom att fortsätta över OS i Aten 2004.

- Känner jag att jag kan slåss om guldet, då fortsätter jag. Men märker jag att jag är chanslös mot unga killar som Olsson, då har jag inget intresse av att fortsätta.

Strand vill spöa Sverige

En annan het duell i Glasgow blit mötet mellan höjdhopparna Stefan Holm och Staffan Strand - för första gången i två olika landslag.

Holm tävlar för Sverige, Strand i det konkurrerande Europa-laget.

- Men vi brukar ju alltid tävla mot varandra, även om det känns lite konstigt att ha honom i ett annat lag, säger Stefan Holm.

Om ni tittar på statistiken här intill ser ni att Holm har 8-2 i de tio senaste tävlingarna, men då ska alla veta att Strand drogs med skadeproblem i somras.

Det brukar vara jämnare än så.

Rysk anstormning

Dagens tredje heta duell är Kajsas första möte med unga ryskan Anna Tjitjerova i en gala i tyska Stuttgart.

- Men det är första tävlingen för säsongen, så det kan antingen gå väldigt bra eller bara hyfsat. Men riktigt dåligt tror jag inte att det ska behöva gå, säger Kajsa.

- Det ska bli intressant att möta den ryska anstormningen. De har ju hoppat fantastiskt bra den här säsongen. Själv har jag tränat bra, men som sagt, första tävlingen är man alltid osäker inför.

Olsson vs Edwards

Holm vs Strand

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM