”Hon är en diamant”

Irene Ekelund bara 16 hundradelar efter
Europaettan – hyllas: ”En supertalang”

Foto: JOEL MARKLUND/BILDBYRÅN
HYLLAS AV STJÄRNAN Sportbladet sammanförde bulgariska Europamästarinnan Ivet Lalova med svenska stjärnskottet Irene Ekelund efter gårdagens 100-meterslopp i lag-EM. Och loppets trea Ekelund hyllades av ettan Lalova.”Hon har en fantastisk teknik”, säger bulgariskan.
SPORTBLADET

Irene Ekelund hade ingen aning om vem som slog henne på 100 meter i lag-EM i går.

Men regerande Europamästarinnan Ivet Lalova hade full koll på 16-åringen från Sverige.

– Ja, jag hade sett henne på Youtube tidigare. Hon kan bli hur bra som helst. Där har ni en diamant att vårda, säger Lalova till Sportbladet.

Den oerhört sympatiska bulgariskan vann som väntat damernas 100 meter i lag-EM.

Den extrema motvinden, snudd på stormbyar och -5,5 m/s, gjorde att tiderna blev som de blev.

Det intressanta var avståndet till tjejerna bakom henne i loppet och framförallt till trean Irene Ekelund.

16 hundradelar.

”Jag håller tummarna”

Då ska alla veta att bulgariskan är både regerande Europamästarinna från Helsingfors i fjol och etta i Europa i år med tiden 11,04.

– Men jag visste att Irene kunde springa snabbt, säger Lalova.

– Jag reagerade redan när jag hörde att hon sprungit 200 meter på 23,15 inomhus i vintras. Jag blev så nyfiken att jag letade fram ett klipp från det loppet på You­tube. Så jag hade redan sett henne och hur hon springer. Hon har en fantastisk teknik. Där har ni en riktig supertalang, säger Lalova och stöter pekfingret i bröstet på mig, som om jag hade något med saken att göra.

– Jag är verkligen imponerad av henne. Hon har mycket hårt jobb framför sig, men jag håller tummarna för att hon lyckas.

Samtidigt visste Irene Ekelund inte vem hon fått stryk av i går.

– Nej, inget, säger hon.

– Inte mer än att jag såg henne före och efter loppet. Men jag har ingen koll på vad hon gjort, eller vem hon är.

Nej, fråga inte Irene något om friidrott och namn eller statistik.

Det är hon totalt ointresserad av.

– Jag kollar ingen statistisk eller några listor. Jag försöker bara ha kul och göra mina egna lopp, säger hon.

”Pressar sig lite mer”

Det gjorde hon i går.

I A-heatet på 100 meter blev hon trea och fick samma placering totalt bland de tolv startande tjejerna.

– Men det var kul att springa mot det här motståndet. Det gör att man pressar sig lite mer, så det är bra, säger Irene.

Men Sportbladet ville naturligtvis presentera de två stjärnorna för varandra efteråt.

Så när stafetten är överstökad och första dagens tävlingar över, sammanför vi dem och Lalova säger skrattande:

– Nu har jag sagt en massa elaka saker om dig...nej, jag bara skämtar. Jag hoppas verkligen att det går bra för dig i framtiden. Du har alla möjligheter.

OS-fyra i Aten 2004

När vi berättar att Lalova vet betydligt mer om Irene än Irene vet om henne, kommer det ett leende där under Stålmannen-kepsen.

– Cool, säger Irene.

Det säger hon ofta.

Ivet Lalova blev ett världsnamn när hon sprang 100 meter på 10,77 som nybliven 20-åring 2004.

Hon följde upp det med att bli OS-fyra på 100 meter i Aten 2004.

Året efter råkade hon ut för en grotesk olycka på uppvärmningen inför en GP-tävling i Aten. När hon tränade rusher inför loppet, klev en medtävlare rakt ut i hennes bana och kollisionen blev så kraftig att Lalova bröt lårbenshalsen.

Det gjorde att hon var borta från friidrotten i två år. Men trots säkerhetsmissen, vägrade hon att stämma arrangörerna i Aten eller kräva kompensation från den medtävlare som klivit rakt ut i banan.

Det gjorde att hon fick

Det är först på senare år hon tagit sig tillbaka till toppen på allvar – som 29-åring.

ARTIKELN HANDLAR OM