Ekelund får unikt kontrakt med Nike

Skojätten satsar på Ekelund över OS 2016: ”Ser henne som en extraordinär supertalang”

Foto: CAROLINA BYRMO
DRÖMKONTRAKT Irene Ekelund, är nöjd med nya sponsorn. ”Jag är naturligtvis glad att de vill satsa på mig”, säger 16-åringen.
SPORTBLADET

LAUSANNE. Irene Ekelund har skrivit sitt första skokontrakt.

Amerikanska skojätten Nike har knutit upp henne ända över OS i Rio 2016.

Ett nästan unikt kontrakt för en svensk 16-åring.

– Men vi ser henne som en extraordinär supertalang, säger Nikes europachef Marc Kochan.

Det har gått fort för Irene Ekelund inte bara på 100 och 200 meter.

Samtidigt har hon en trygg hemmiljö, där styvpappan Sven Mattsson inser vikten av att skynda långsamt.

Han har anlitat friidrottsagenten Daniel Wessfeldt som numera sköter Irenes affärer och håller i kontrakten med tävlingsarrangörerna.

– Och för oss är det viktigaste att hon inte får för många åtaganden utan får fortsätta att vara ung och tävla utan stress, säger Wessfeldt.

”Många intresserade”

– Ett skokontrakt är oftast början på en karriär och i det här fallet talade hennes resultat för sig själv. Många var naturligtvis intresserade. Hennes 23.15 inomhus på 200 meter i vintras var världsrekord för flickor 17 år eller yngre och det uppmärksammades naturligtvis utanför Sverige. Och hon var inte ens fyllda sexton när hon satte det rekordet.

– Dessutom är det speciellt med sprint. Det är den absolut mest attraktiva grenen även för sponsorer.

Har hon fler sponsors­erbjudanden?

– Ja, i nuläget finns ytterligare ett stort företag som är intresserat av att vara med på den här resan. Men där är inga beslut tagna. Och strategin är att hålla oss till en handfull exklusiva partners, ungefär som jag gjorde när det gällde Kajsa Bergqvist.

Ingår bonusar

Det speciella med Irenes kontrakt är att det är en internationell överenskommelse som inte bara innebär att hon får skor och kläder.

Det innehåller även en ekonomisk del som ger henne bonusar om det går bra i mästerskapen, nu närmast ungdoms-VM i Donetsk i Ukraina nästa vecka.

– Hon kommer att få ekonomiskt stöd redan från början så hon kan känna sig trygg. Och ju bättre det går, ju bättre blir avtalet, säger Wessfeldt.

Irene själv är också nöjd.

– Ja, jag har alltid haft Nike, så därför är jag naturligtvis glad att de vill satsa på mig, säger Irene.

Friidrotten är samtidigt en liten del av skoföretagens sponsring. De brukar satsa på större sporter. Tyska Puma är ett undantag som gett sitt i särklass största sponsringskontrakt till Usain Bolt.

Här är friidrottarna som tjänat mest i världen

1. Usain Bolt

100 och 200 meter

Står i en fullkomlig särklass i friidrottshistorien. Ingen har varit i närheten av hans sponsorkonrakt.

2. Carl Lewis

100, 200 meter och längd

Var storstjärna när friidrotten var som rikast och tjänade miljoner på varje tävling. Men även feta sponsorkontrakt.

3. Sergej Bubka

Stavhopp

Inte attraktiv för sponsorer så länge järnridån fanns, men grundlade sin förmögenhet på ständiga världsrekordhöjningar.

4. Jackie Joyner-Kersee

Sjukamp och längd

Den amerikanska superkvinnan har världsrekordet i sjukamp och höll världsklass i både längd och på 100 häck. Många sponsorer.

5. Edwin Moses

400 m häck

Udda gren men Moses dominerade i nästan tio år och blev en ikon varje ­galaarrangör ville ha på tävlingarna.