”Högsta önskan är att springa för Sverige”

Bahta hoppas bli svensk medborgare i tid till VM

Foto: BILDBYRÅN.
VM-KLAR. Meraf Bahta, 24, jublar efter segern i Sollentuna i slutet av juni.
SPORTBLADET

I dag sprang hon till sig en VM-plats.

Nu hoppas 1500-meterslöperskan Meraf Bahta, 24, att hon får sitt svenska medborgarskap i tid till mästerskapet.

– Hennes högsta önskan är att springa för Sverige, säger tränaren Ulf Friberg till Sportbladet.

Meraf Bahta kom till Sverige 2009 efter att oroligheter brutit ut i hennes hemland Eritrea. Ett första uppehållstillstånd blev klart 2010 och i fjol blev det permanent.

Tillsammans med Mustafa Mohameds tränare Ulf Friberg har hon fått tillbaka tryggheten i löpningen.

Under lördagen sprang Bahta på kanontiden 4.05,11 i belgiska Heusden-Zolder – därmed krossade hon sitt personrekord och klarade kvalgränsen till VM i Moskva som avgörs i augusti.

”Otroligt bra lopp”

Ulf Friberg följde loppet framför datorn hemma i Sverige:

– Riktigt kul. Det var ett tajt lopp med fem, sex tjejer som slogs inom en halv sekund. Tiden var bra men sättet hon tar hem det på var ännu bättre, säger han till Sportbladet.

– Hon såg avslappnad ut och det var ett otroligt bra lopp rent taktiskt, hon kliver fram precis när hon ska. Med hundra meter kvar gick hon upp i ledning och sedan var det en rejäl fajt på slutet, men Meraf är en duktig man-mot-man-löperska, säger Friberg.

Bahta har varit i Sverige i fyra och ett halvt år. För att bli svensk medborgare måste hon ha bott i Sverige i fem.

Men lördagens supertid kan påskynda processen – och förverkliga hennes dröm om att få springa VM för Sverige.

Hoppas tävla för Sverige i VM

En specifik lagreglering kan nämligen göra att hon får dispens.

– Hon är inte intresserad av att tävla för Eritrea utan hennes högsta önskan är att springa för Sverige. Vi tänker komplettera vår ansökan med de här uppgifterna nu till veckan, säger Friberg.

I ett liknande fall fick sprintern Nil De Oliveira snabbt medborgarskap och kunde delta vid EM 2010.

Det är vad Friberg och Bahta hoppas på nu.

– Men det är upp till Migrationsverket att fatta beslutet. Möjligheten finns nu när hon har visat att hon håller den här idrottsliga nivån och det är så pass nära femårsgränsen, säger Friberg.

Tror du att hon tävlar för Sverige i VM?

– Jättesvårt att säga, men vi hoppas att det går att lösa. Sverige är ju hennes land nu så det är mest en tidsfråga.

FAKTA

De har också fått snabbt medborgarskap

Ludmila Engquist

Fick med hjälp av Friidrotts­förbundets Bengt Westerbergs hjälp ett rekordsnabbt svenskt medborgar­skap inför OS i Atlanta 1996.

Nil De Oliveira

Kom till Sverige från Brasilien 2006 för att bo med sin mamma. Fick svenskt medborgarskap 2010 och kunde därmed delta vid EM samma år.

Abeba Aregawi

Flyttade till Sverige för att bo med sin man. Fick uppehållstillstånd hösten 2009. Fick svenskt medborgarskap sommaren 2012.

ARTIKELN HANDLAR OM