Kolla, nu kommer Finland - i golf också

Mikko Ilonen, 21, chockar golfvärlden i British Open

SPORTBLADET

LONDON

Han är från skidsportens hemstad Lahtis.

Men det är på grönt underlag han lyckas bäst.

Okände finländaren Mikko Ilonen, 21, har chockat golfvärlden.

Foto: AP
Finnomenalt!

När favoriterna föll för bunkrarna på första rundan av The Open öppnade det för överraskningar. Skotten Colin Montgomerie var nästan bortglömd i förhandssnacket.

Mannen som befunnit sig i den absoluta Europatoppen under många år, utan att få till det på hemmaplan, leder efter övertygande spel på 65 slag, hela sex under par.

Men torsdagens största skräll var förstås Mikko Ilonen., som tog sig till tävlingen genom att vinna Brittiska amatörtiteln i Liverpool förra året.

Den blonde finländaren från Lahtis debuterade som proffs först våras. Då fick han permis från sin finska militärtjänstgöring för att spela US Open, men lyckades inte ta sig vidare.

Prestationen var ändå en bedrift. I Finland finns i dag bara 50-talet golfklubbar och utövarna är knappt 50 000. Ilonen är den första finska spelaren som spelat i en Mastertävling.

- Det är ett stort ögonblick för mig och jag hoppas att det är ett stort ögonblick för finsk golf, sade han efter US Open.

I går gick han ut när vinden var lugnare och gjorde fem birdies och två bogeys.

Med 68 slag, tre under par, visade nykomlingen att finländare kan stava även till golf.

Jessica Ritzén